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Craig Silverman (Regret The Error): “El blog cambió mi vida”

craig silverman Craig Silverman es uno de los blogueros más leídos entre los periodistas norteamericanos gracias a su ya veterano blog Regret the Error. 10 años lleva blogueando sobre errores, correcciones y faltas de precisión en medios anglosajones. Desde hace unos años empezó a interesarse por los temas de verificación de informaciones y contenidos online que le han llevado a ser el coautor del Verification Handbook (y puedo anunciar que muy pronto tendrá una versión en castellano en la que he colaborado como traductora). Tambié fundó Spundge entre otras iniciativas, ha escrito varios libros y ganado algunos premios.

Hace unos días estuvo en Barcelona participando en el GENSummit. Le lancé un tuit en twitter y tuvimos la ocasión de charlar un rato sobre los procesos de verificación del periodismo y sobre sus 10 años de blogueo. Aquí la foto momento fan de prueba:

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¿Cómo empezastes con el blog?

Yo trabajaba para diferentes revistas y diarios y solía leer blogs sobre medios como Romenesko o Gawker. Me interesaba mucho los medios y quería buscar un tema de lo que nadie hablara, no hacer simplemente un blog sobre medios. Y pensé en el tema de las correcciones porque suelen ser cortas, a veces muy divertidas y sorprendentes; y hay correcciones en los medios todos los días… Parecía una buena contenido para hacer un blog con contenido diario y no había nadie haciéndolo de manera regular.

¿Cómo ha evolucionado Regret The Error en estos 10 años?

Originalmente era un blog centrado en correcciones y precisiones en los medios, pero desde hace 3 o 4 años el tema de la verificación es un tema que me ha interesado mucho. También porque es un tema muy urgente: el hecho de que los usuarios generan contenido y los suban a las redes sociales es muy útil para el periodismo… ¡pero solo si puedes asegurarte de que es lo que dice ser! Y este es el reto que todas las redacciones tienen, un reto y una oportunidad. Así que aunque el blog era sobre correcciones, ahora me centro también en los procesos de verificación de contenido. Algo que es tradicional, pero que con la existencia ahora de herramientas y tecnologías, me interesa todavía más.

¿Qué ha significado para ti el blog?

Yo era un periodista freelance y empecé el blog de manera independiente. Luego me invitaron a ser parte del Poynter Institute. Es decir, de no generar beneficios directos pasé a construir mi carrera profesional. El blog cambió mi vida y es la cosa más inteligente que hecho nunca. Si no fuera por el blog no estaría aquí en Barcelona…

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¿Y cómo ha cambiado la blogosfera desde entonces?
He visto llegar y desaparecer cientos de blogs… Una de las diferencias es cuando empecé solo había un par de plataformas, ¡y ahora hay tantas!  Ahora es más difícil generar atención, aunque hoy hay menos bloggers. La gente lo ve muy intimidatorio. Twitter es visto como algo más sencillo. Es por eso que Medium existe, porque si tienes algo que decir ya no necesitas crear un blog. Creo que los blogs cambiaron los medios. Ahora todo está en un orden cronológico, el diseño, la estructura ha sido prestada de los blogs… Creo que los blogs han sido muy influyentes en el resto de medios sociales que vinieron después.

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Y si es más difícil generar atención ¿por qué continúas blogueando?

Para mi es la manera de seguir entendiendo cosas. Cuando empiezo a investigar temas mi primer impulso es escribir un post. Eso me hace trabajar los temas, hablar con gente, ordenar las ideas, y además lo hago en público, obteniendo el feedback de los lectores.
Por mi experiencia, la mejor manera de empezar un proyecto largo es escribir pequeños posts sobre el tema. Creo que es una forma poderosa de organizar la información.
Y por supesto es una excelente herramienta para construir una comunidad y una marca, no creo que haya nada mejor que un blog.

¿Mejor incluso que las redes sociales?

Sí, porque creo que poner en las redes tu propio contenido original es muy valioso.  Necesitamos una mezcla entre lo corto y lo largo, y las redes sociales son geniales para un engagement constante y continuo, pero después de un tiempo creo que necesitas desarrollar algo más sólido. Podrías escribir largo en Facebook, pero no veo a mucha gente haciéndolo…
Aun hay un sitio para los blogs. Lo más bello de los blogs es toda la información y conocimiento que ha podido ser compartido. Miles de científicos por ejemplo, pueden ofrecer su conocimiento para todos.

 

Verificación y periodismo

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Desde tu punto de vista, ¿cómo es la situación en las redacciones en cuanto a los temas de verificar información y contenidos online? ¿Crees que son conscientes de su importancia?

Una parte esencial del trabajo de los periodistas no es solo recoger información sino precisamente verificar esa información para difundir información fiable. Pero no creo que las redacciones hayan sido capaces de adaptar eso a cómo verificar un video en youtube o un mensaje en twitter… Creo que todavía hay una falta de habilidades en las redacciones. Pero estoy esperanzado porque muchas redacciones ya se han dado cuenta del poder de las redes y del contenido que ahí se genera, y que saben que parte de su rol es verificar esos contenidos.

Los medios no deben devaluar sus marcas y defraudar la confianza de sus audiencias. Creo que se han dado cuenta que deben hacerlo ellos mismos o si no contratar a alguien como Storyful, una empresa que externaliza las tareas de verificación de contenidos de los social media para medios de comunicación. Su propia existencia es genial pero también es una señal…

¿Pero crees que es tan necesario externalizar esas tareas a una agencia como Storyful? ¿No lo pueden asumir los periodistas?

No creo que haya una gran barrera para que las redacciones no desarrollen las habilidades de verificación por sí mismas, es algo que es parte de lo que ya hacían. Pero existe a veces la percepción equivocada de que esto requiere una gran cantidad de habilidades técnicas, pero no es así. Hay un lado algo tecnológico, pero cualquier periodista con un poco de formación puede hacerlo. Sin embargo, en algunas redacciones creen que es mejor externalizar esto, especialmente ahora que las redacciones son más pequeñas y no pueden invertir en formación a sus periodistas.

El problema además es que en la mayoría de escuelas de periodismo que conozco no enseñan a verificar contenidos de social media. Les dicen que hay que hacerlo pero no les explican cómo. Si no lo hacen las universidades, tendrán que hacerlo las redacciones. Estamos aún lejos de que sea una habilidad más de cualquier periodista…

¿Crees que los medios online están menos interesado en la precisión? ¿Los errores cometidos en Internet parecen menos graves que los del papel? ¿Hay menos esfuerzo por la precisión online?

Es obvio que aunque siempre fue importante ser el más rápido, el ciclo informativo se ha acelerado aún más, y hace que la gente se precipite en publicar las informaciones, provocando que la gente cometa más errores. Hay muchísimos ejemplos especialmente con las noticias de gran alcance y las situaciones de crisis. Los propios periodistas se ponen presión por la competencia cuando lo importante es decir: “¿Sabes qué? No vamos a ganar mucho por ser los primeros, lo importante es tomarnos 10 o 30 minutos extras y mirarlo bien esto”.

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Está claro que para el periodista es diferente enviarle su historia a un editor que ser un periodistas con una cuenta de twitter y retuiteando algo con un solo clic. El retuit necesita solo un instante para ser lanzado mientras que en los modelos tradicionales, cuando tenías una información, tenías que escribirla, enviarla a tu responsable antes de que se publicara… Hoy hay una nueva dinámica, ahora nadie va estar detrás para decirte cuando no debes retuitear una información... Hay muchos ejemplos que demuestran que la información equivocada se ha difundido mucho más rápido porque han sido periodistas quiénes la retuitearon. Tenemos que ser conscientes del poder que tenemos los periodistas, que cuando difundimos una información, eso tiene una revestimiento de verdad diferente a los ojos de la audiencia.

Verification handbookFinalmente, hace unos meses publicaste junto a otros autores el Verification Handbook que está online y que pronto verá su versión en castellano. ¿Qué feedback habéis tenido desde su lanzamiento?

Es curioso porque lo produjimos para dos audiencias: para periodistas y para el personal de los cuerpos de emergencias, porque son gente que necesita manejar información fiable de última hora. Lo más sorprendente es que hemos podido saber que hay cuerpos de Policía que lo están utilizando para formarse así como también algunos abogados. Son grupos profesionales que necesitan llevar a cabo investigaciones online y por tanto necesitan desarrollar también las habilidades de búsqueda y verificación en las redes sociales.

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Es decir, son habilidades para cualquier persona que trabaja en temas relacionados con las redes sociales. Si cualquier persona supiera un poco de estos temas, las informaciones erroneas tardarían mucho más en difundirse. La propia red lo frenaría. Vivimos en una red de personas donde lo falso se difunde más rápido que lo verdadero.