9 años

He estado fuera y no he podido celebrar aquí el noveno cumpleaños de este blog que se cumplió el 1 de enero.

Hace dos meses que no actualizo el blog, pero eso no significa que lo haya abandonado. Simplemente tengo dos cosas importantes entre manos.

En primer lugar en septiembre me incorporé full time al proyecto de ElNacional.cat que lidera José Antich y que nacerá en las próximas semanas. Esto requiere todas mis energías por el momento.

Y en segundo, mi viaje a Venezuela se está concretando en una crónica completa en la que llevo trabajando en el poco tiempo libre que he tenido en los pasados meses.

Alguien me preguntó cuál era la lección que aprendí el año pasado. Muy prosaica: centrarme en un solo (o dos) proyectos.

Al culminar estos dos, retomaré el blog. Prometido. Demasiadas historias en el tintero como para dejarlo ahora. No sé si los blogs han muerto, pero por lo menos yo quiero seguir explicando cosas.

Pero este blog debe evolucionar como la propia periodista que lo escribe evoluciona.

Gracias por leer esto.

En twitter sigo viva.

 

 

Alejandro cegarra

Alejandro Cegarra: “No puedes pasarte la vida haciendo fotos bonitas”

Alejandro Cegarra (Caracas, 1989) es este niñato de 25 años que tengo sentado enfrente. Señalado como el tercer mejor fotógrafo latinoamericano del año (POY Latam), hace 5 años no sabía hacer fotos. Hace dos años no tenía ni pasaporte. En dos años ha llenado todas sus páginas y ha tenido que pedir uno nuevo. Ha ganado premios y reconocimientos. Aprovechando mi viaje por Venezuela nos citamos en la librería Lugar común, una especie de oasis en medio de esta caótica ciudad que es Caracas. Me gusta el nombre de la librería, porque es precisamente lo que escasea en este país: lugares comunes donde ser capaces de vivir, dialogar y reconocerse.

Su carrera ha sido meteórica, tanto como tan solo 3 años. Cegarra empezó publicando pequeñas historias en un blog que le sirvió para que el diario Últimas Noticias (el más leído en Venezuela) le diera una oportunidad. Mientras trabajaba en el diario realizó su proyecto personal sobre la célebre Torre de David -un rascacielos a medio construir que fue ocupado por 4.000 personas- símbolo del colapso de dos sistemas, proyecto que catapultó a Cegarra a la órbita internacional. Luego vino Associated Press, con la que cubrió las protestas estudiantiles de 2014 y ahora, trabaja para Getty reportage. Precisamente en estos años de su brevísima carrera le ha tocado vivir momentos históricos como la muerte de Chávez, trabajo que expuso en la última edición del festival Visa pour l’Image de Perpignan.

Esta entrevista la hicimos a finales de julio, al inicio de mi viaje, en plena crisis de escasez de productos básicos, con colas por todas partes y una inflación desbocada. Charlamos en Lugar común, con una suave música de ritmos caribeños de fondo y el timbre de la puerta de la librería que se cuela en toda la grabación. Pido un café cortado, pero no hay leche. Me conformo con lo que hay.

Alejandro no deja de estrujar y retorcer su camiseta con las manos por debajo de la mesa, pero al finalizar, casi dos horas después, acabará mostrándome algunas de sus “accidentales” heridas de guerra. Dice que en Caracas “o maduras como fotógrafo o te quedas en la mediocridad para siempre”.

Lugar común Caracas

 

Andrea no me deja sacar el móvil para hacer fotos en Caracas, menos aún la cámara, y me pregunto ¿cómo lo hace un fotógrafo para trabajar en esta ciudad?

Normalmente voy con una cartera que parece una bolsa para llevar el almuerzo. Siempre utilizo cámaras pequeñas, así que primero “veo” la foto, saco la cámara y la guardo rápidamente. No me quedo mucho en un mismo sitio. Sobre todo en el oeste de Caracas, pero sí que es cierto que es mejor no llevar nada ostentoso. Pero hay que quitarse el estigma de que uno es una víctima, y hay que saber disfrutar de la ciudad.

¿Alguna vez han intentado robarte?
Una vez intentaron robarme la Leica que me regalaron con un premio -es incomparable- y traté de explicarle al ladrón que era una cámara de rollo que no le serviría de nada. Se quedó con mi móvil y salí corriendo.

Ahora trabajas para Getty Reportage como freelance. ¿Qué aprendiste de tu tiempo en el diario Últimas Noticias y en AP?

En Últimas Noticias aprendí a hacer de todo, en AP aprendí lo que es la inmediatez; no tienes tiempo ni a abrir la foto. Si la foto está bien expuesta, hay que enviarla. En la oficina las enviaba, escribía el texto, y en 10 minutos estaba disponible. Luego revisaba con calma a ver si se me pasó algo… En Getty estoy aprendiendo a ser medio freelance en esta vida. Me dan asignaciones pero también se encargan de seguir formándote.

Torre-de-David-1-Alejandro-Cegarra

El trabajo de la Torre de David te puso en la órbita internacional de la fotografía. Pero ¿por qué te interesó hacer el tema de la Torre de David cuando ya había sido fotografiado y explicado por otros antes?

Mi universidad está frente la torre y siempre me llamó la atención. Vi un documental de Vice muy malo en el que no hablaban de la gente que vivía allí. Sebastián Liste entró ya con Jon Lee Anderson. Encontré un artículo en un medio comunitario chavista donde se hablaba de la organización dentro de la torre. Mientras trabajaba en UN, aprovechaba mi tiempo libre y me escapaba un par de horas durante dos meses y después fui espaciando las visitas durante varios meses más

¿Cómo conseguiste lograr acceso a la torre?
Llamé a la puerta y tuve la suerte que salió la persona indicada. Elvis, el presidente de la Torre de la David. El niño Daza del que hablaba Anderson en el New Yorker, me dijeron que “ya no está”. No pregunté más. Tuve que convencerles de lo que quería hacer, pero al día siguiente ya estaba haciendo fotos. En el piso 6 me dejaban dejar mi coche y era la manera de que todos supieran que estaba allí. Pasé 5 meses conviviendo con ellos. Familia a familia iba presentándome y entrando en las casas. Allí dentro vivían unas 4.000 personas y llegué a conocer a unas 100. Disparé solo unas 2.000 fotos. Cada día hacía unas 40 o 50 fotos, pero dentro de esas fotos estaba la foto que quería. Les acompañé hasta que hace unos meses fueron reubicados por el gobierno en otras casas de Misión vivienda pero en sitios muy alejados entre sí. Es como si tomas un sistema y lo rompes en pedazos: muy pocos están en Caracas. Ahora está vacía. Pero la torre no es la torre, es la gente que vivía allí. Abandonaron la torre y documenté también la mudanza.

Leí que decías que la torre era para ti un símbolo del colapso…
Siento que es la suma de dos sistemas que nunca funcionaron. Para el chavismo representa el tema de la vivienda socialista comunitaria, de tomar los espacios; y para el capitalismo, significaba el poder financiero en Caracas. Ambas cosas fallaron en Venezuela, y fue un símbolo de lo que quiso ser Caracas pero no pudo ser.

Ahora [septiembre 2015] expones Viviendo en el Legado de Chávez en Visa pour l’Image…
El proyecto sobre el legado de Chávez tiene una carga emocional que me hizo madurar como persona. La muerte de Chavez lo cubrí por mi cuenta. Recuerdo volver a mi casa deshidratado después de pasar 8 horas caminando bajo el sol…

Alejandro Cegarra-legado Chavez

¿Cómo te planteaste el proyecto del Legado de Chávez?
Era un momento histórico y tenía que salir a tomar fotos. Estaba en la universidad y lo dejé todo para salir a la calle a fotografiar. El trance nacional que provocó Chávez duró como un mes. Empecé entonces a preguntar cuál es el legado que me deja Chávez. Me puse 3 preguntas a explicar en fotos: ¿me dejó mejor economía? ¿mejor seguridad?, ¿mayor libertad? A mí, como persona, ¿qué me dejó? Por eso se llama viviendo en el legado de Chávez, a mi clase, clase media, del este de Caracas, que es medio opositor y medio sifrino (pijo). Terminé en febrero 2015 con el aniversario de las protestas de los estudiantes. Al final lo planteé como una fórmula para poder presentarlo a Perpiñan: Violencia más inseguridad, más situación económica es igual a protestas. El proyecto empieza con el tema de la violencia, salta a la crisis económica y termina con las protestas de 2014.

Justo esos 3 elementos son los problemas que afronta Venezuela hoy, ¿no es cierto?

Sí, totalmente. El tema económico es muy fuerte. La violencia es parte de los paises latinoamericanos, como que está en nuestro ser…

¿De verdad lo crees?!
Sí, es parte de nosotros. Somos naturalmente violentos. Pero nosotros mismos nos hemos puesto la correa. Estamos así para no ser tan violentos, pero a veces nos sueltan y se nos va. Mira El Salvador, Gautemala, Honduras, Venezuela… El latinoamericano es violento, es impulsivo.

Hemos estado esta mañana con una religiosa catalana y ha hablado de la violencia como una “guerra silenciosa”.

Precisamente estoy haciendo un proyecto que se llama “la guerra invisible” dentro de una taller del WorldPressPhoto para jóvenes fotógrafos. Y trata sobre el gasto militar, la censura de la violencia en los medios y la incapacidad de mantenernos a salvo de nosotros mismos. Siento que es una guerra que está tapada totalmente.
En Caracas murieron 20.000 personas en un año, en 24.000 en todo venezuela, en una población de 30 millones, eso es mucha gente. Y he estado buscando cifras y a veces hay más muertes que algunos conflictos armados. Venezuela en 2012 tuvo más muertes que Irak, un país que sale de una guerra civil. Por eso se llama nuestra guerra invisible. No está terminado aún, lo entrego en noviembre. Pero para mí lo más difícil no es la muerte en sí, sino los que se quedan. Quiero hacer retratos de personas en espacios vacíos de la persona que ya no está.

Eso sería como las consecuencias de las violencia. ¿Y las causas?
¡Las causas es todo! La desinterés por hacer algo… Llevan 23 planes de seguridad en 14 años.
Pero tengo entendido que la violencia es prechavista…
En el 98 morían 3.900 personas al año; en 2010, estaba por 15.000. Es decir, han muerto 200.000 en 14 años por violencia y criminalidad. Hay una falta de interés y dejadez. Mucha gente dice que eso favorece al gobierno, para controlar a la población. Pero para mí es simplemente ineptitud que no saben cómo hacerlo para parar esto. En el último año ha habido 3-4 ministros de seguridad… Y lo otro es la crisis económica ahora, se va poner peor, mucha más gente se va a arrastrar a eso. 8.000 bolívares [salario mínimo en juñio 2015] son escasamente 12 euros. La gente va a empezar a ver el camino fácil. (…) El gobierno no tiene la capacidad de controlar eso. El 90% de los casos de homicidios quedan impunes. Aquí matan a alguien en un barrio, ¿y cómo encuentras a alguien en Petare, el segundo barrio más grande del Latinoamérica, sin direcciones? El culpable se esconde y ya nunca baja.

Has cubierto protestas y pasado por situaciones muy tensas ¿cómo gestionas el miedo?
Tengo mucho miedo. Cuando están los otros fotógrafos me pego a ellos. Si en unas protestas no los veo, o es que estoy en un mal lugar o estoy donde la noticia no está. Me siento más seguro con ellos [se refiere a los fotógrafos de Reuters y AFP en Caracas]. Cuando voy a un barrio es diferente. La primera vez que fui con la Policía a patrullar en Petare hubo una emboscada y empezaron a disparar. Me metí debajo del coche. Me quedé agachado hasta que acabó el titoteo y por suerte no hubo muertos. Volví a hacerlo cuatro veces más sobre el tema de la seguridad como parte del proyecto de El legado de Chávez. Me dan pánico las armas. Pero valía la pena contarlo porque es una realidad que está sucediendo. La gente que vive en el valle de Caracas vive en una burbuja. No he vuelto a ir a Petare con los polícias, sí a cárceles. Me dí cuenta que no tenemos mejor seguridad ni dentro ni fuera de la cárcel.

Vi el trabajo de Sebastián Liste sobre  los pranes en FotoPress de LaCaixa y es impresionante. Que estas mafias se hayan adueñado de las cárceles es una situación realmente surrealista..

Totalmente. A la que yo fui sí que estaba controlada parcialmente por el gobierno, pero el ambiente era muy tenso. Fui dos veces, fue muy puntual y hice unas fotos muy concretas, pero no pude hacer lo que Liste, que fue muy bueno. Estuvo una semana en aquella cárcel en diciembre en 2013. Lo que escuché es que al gobierno le molestó mucho ese trabajo. Yo creo que no le van a dejar volver dejar entrar (risas)…

¿Qué es para ti el fotoperiodismo?
Pregunta difícil… No debe ser complaciente, ni una farsa. Sí debe ser una manera creativa y diferente de mostrar la realidad. Una forma de generar conciencia. Somos mensajeros. Pero yo creo que el compromiso no puede ser solo informar, sino tratar cambiar de alguna manera. La fotografía es como una relación, al principio es fogosidad, pero luego se vuelve como un compromiso. No puedes quedarte toda la vida haciendo fotos bonitas, tienes un poder y hay que usarla para hacer algo.

¿Qué te gustaría hacer?
El problema es que mis metas a 10 años vista se han concentrado en 3. Me gustaría poder trabajar con ONGs, ahora en Perpignan me gustaría hacer contactos. Mi sueño es ser el primer venezolano de Magnum, trabajar en África y vivir en un pueblo del sur de Francia.

Con tanta gente que se va del país, ¿no has pensado en irte?
Sí, pero tengo lo que necesito aquí, para mi es barato porque cobro en dólares los trabajos que hago. Mis amigos más cercanos no se han ido porque no tienen dinero para irse, pero sí que he ido a muchas despedidas de gente no tan cercana. Pero si me voy quiero irme a un país problemático. Quiero irme a Honduras, a El Salvador… Quiero vivir los sitios que voy a fotografiar, siento que solo así salen las fotos solas. Creo que las fotos buenas que tengo aquí y el recorrido que tengo ahora, es porque Caracas es como un catalizador. Hay tantos problemas aquí, que o maduras como fotógrafo o te quedas en la mediocridad por siempre. Necesito otro sitio que me dé otro estilo otra vez.

Busqué en Google y la mayoría de tus fotos son en blanco y negro, ¿Te sientes más cómodo?

No sé, me gusta mucho. Para mí es la manera en la que me puedo expresar mejor. Mis cámaras por defecto hacen fotos en blanco y negro. Puedo hacer color, tampoco se me hace difícil, pero el blanco negro es más natural aunque es más difícil de hacer. Siento que me ayuda a componer mucho mejor, todo tiene que quedar más limpio. Creo que mi blanco y negro de ahora es muy diferente al de la Torre de David, aquél fue como muy inocente. Ahora con el tema de la violencia, tienen un tono más oscuro, que atemorice un poco sobre lo que pasa aquí.
Caracas es muy violenta pero hay que tratar de vivir a pesar de la violencia. Tu sabes que la situación es mala, pero no puedes dejar de vivir, no puedes perderte la vida por eso.

¿Cuáles son los principales dificultades que enfrenta un fotoperiodista en Venezuela?
La censura, en el sentido de que nunca van a dejar a que hagas la foto. Tratan de detenerte, de quitarte la cámara… El momento más tenso es cuando llegas y intentas ver de qué ánimo está la policia. Durante las protestas, desaparecieron cámaras y no las devuelven. Les pasó a dos fotógrafos extranjeros, uno de ellos dice que le torturaron.

Alejandro_dentro_sombras

Le pregunto que si ha sufrido torturas. Me enseña una marca de una quemadura de un encendedor de coche en su brazo. Hacía pocas semanas que trabajaba en el diario Últimas Noticias y le mandaron a fotografiar los exteriores de una cárcel el día de la Madre. Tenía 22 años. La Guardia Nacional le tuvo retenido 5 horas y sufrió malos tratos y golpes. Ese día decidió que quería ser fotoperiodista.

Protestas estudiantiles

En febrero de 2014 una ola de protestas de los estudiantes tomaron las calles de las principales ciudades de Venezuela. El fotógrafo oficial de AP estaba cubriendo una reunión de jefes de estado en Isla Margarita. Alejandro cubrió para AP las primeras revueltas en Caracas. Aquél 14 de febrero tenía que ser una manifestación tranquila, pero desde el primer día fueron muy violentas. Era la segunda vez que Alejandro iba a cubrir protestas. El primer día murió un estudiante, Bassil da Costa. Alejandro fue testigo del momento en que una bala le alacanzó. Poco después el joven murió. Su relato sobre aquella mañana puedes leerla aquí.

“Era la segunda vez en mi vida que cubría una protesta de ese calibre y creo que no estaba preparado. Llevé un chaleco y casco porque me lo mandó un fotógrafo después de verme llegar sin nada”.

“Los siguientes meses no fueron tan violentos, pero al mes y medio habían perdido el propósito. Con el tiempo se fue diluyendo hasta el punto de que siempre estaban los mismos. Yo me negué ir a cubrirlas y menos de noche”.

Fotos Lugar Común: Andrea Daza.

Alecegarra.com

 

 

Próxima parada, Venezuela

Caracas

Como cada año desde hace 8 este blog necesita tomarse un respiro. La cosa siempre suele ser como muy vagabunda, cuanto más lejos de una pantalla, mejor. Pero este año es algo diferente, por no decir, todo lo contrario.

Hace 3 años estuve en Venezuela. Fue una experiencia fascinante, pero no salí de Caracas. Esta vez quería volver con mi sherpa particular, la periodista venezolana y amiga Andrea Daza (aka la azotacalles). Nos vamos a recorrer el país y a buscar buenas historias…

Os dejo con mi recomendación de entradas del año, por si caes por aquí un caluroso día verano y te apetece leer algo… Una selección muy personal de 5 cositas que me molaron de este año.

1. La tarde que pasé con Xavier Vidal, (ex) periodista y ahora librero de la deliciosa NoLlegiu en Poblenou. Una entrevista en streaming librero…

Xavier Vidal,

 

2. La entrevista al co-director del programa Salvados de LaSexta que nadie conocía y que fue el post más visto del año y de la década… Ramón Lara (y no, no es familia de los Lara de toda la vida) en rigurosa exclusiva mundo-mundial para silviacobo.com

_Si Salvados es el periodismo en

 

3. La larguísima charla con el hombre que leía 30 periódicos al día, alías el SR. Buena Prensa. La excusa era la entrevista para secuestrarlo durante casi 3 horas y sacarle cual amantis religiosa toda la información sobre medios de medio mundo. Lo malo es que se dejó…

Majimeno_despacho

 

4. El encuentro con Silvia Omedes  (Photographic Social Vision) que cierra los posts de este curso, y en el que da muchas pistas del presente y futuro del (foto) periodismo. Es un tema además por el que me he interesado especialmente desde hace unos meses: “El fotoperiodismo ya no está en los medios“.

Silvia Omedes

5. Y para reírnos un rato, la mundanza del New Yorker en 8 fotos. Su relación con los libros es preocupante… Pero sabemos que lo consiguieron y llegaron a la nueva ofi en el World Trade Center de Nueva York, sanos y salvos. ¿Pero qué fue de los libros?

newyorker6

 Un consejo para este verano: llevaros un libro… de papel.
Volvemos en septiembre.

 

Armada, el periodista que reconoció que tuvo miedo

sarajevoEntre Barcelona y Sarajevo hay exactamente 20 horas de coche y 1.995 km de distancia según Google Maps. Sarajevo está más cerca de Barcelona que Copenhague o Varsovia.

Cuando la ciudad fue sitiada yo tenía 13 años. Estos días, mientras leía Sarajevo, Diarios de la guerra de Bosnia de Alfonso Armada (Malpaso), no dejaba de preguntarme por qué motivo no recordaba nada de aquella guerra durante el glorioso verano de los Juegos Olímpicos y la Expo92. Mientras en Barcelona estábamos de campo y playa en pleno orgasmo olímpico, a solo 20 horas de coche la gente moría mientras hacía la cola para comprar el pan, víctimas de un francotirador ludópata.

¿En qué estaría yo pensando entonces con 13 años? ¿Por qué no recuerdo que en aquel verano, mientras miraba desde la terraza de casa a la montaña de Montjuïc, se producía una guerra fraticida en una Yusgoslavia que se abría como un melón? Una gran zozobra me ha entrado mientras leía el libro… ¿Pero en qué estaba pensando nuestra sociedad mientras se emborrachaba de aquellos eventos que nos hicieron creer que éramos el ombligo del mundo?

No he podido evitar hacerme todas estas preguntas leyendo estos días las crónicas que escribió Armada para El País, que ni sabía que había trabajado allí. Sí, y así todo.

Armada ha conseguido re-construir mi memoria o más bien, crear en mi una que nunca tuve. Mientras leía sus crónicas he sentido la necesidad de lanzarme a leer sobre la guerra de los Balcanes, desenpolvar los pocos conocimientos que tenía, buscar información, ver reportajes y películas, y preguntar a amigos que me sacan más de 10 años.

Un periodista nunca te cuenta que tiene miedo

GervasioSanchez_sarajevo

Los cuadernos de Alfonso Armada, 25 años después, siguen siendo una fuente valiosa para conocer lo que allí ocurrió. Han envejecido bien. Hay cifras -rigurosas cuando las había, expresamente citadas como inciertas cuando lo eran-, pero sobre todo hay muchas historias de personas con nombres y apellidos: un joven general bosnio por accidente, una mujer violada que se plantea abortar, gente que no sabe a dónde ir, o unos actores de teatro mutilados que tratan de combatir la guerra con sus propias armas: las palabras y el teatro.

Todas esas historias nos hacen entender mucho mejor qué ocurrió allí. Y yo no dejaba de decirme que aquello pasaba mientras nosotros estábamos con los JJOO. De nuevo, ¿por qué no recuerdo nada?

En este diario de guerra las crónicas de El País se presentan junto al diario personal de Armada de aquellos días. Viajó varias veces en año y medio. Una siente a veces pudor de leer algo tan íntimo. Alfonso Armada –dotado de la sensibilidad necesaria para ser un buen periodista-, repite una y otra vez el miedo que siente al acostarse, al escuchar las explosiones desde su habitación o al pasar por un sitio donde un francotirador suele jugar al tiro al civil. Pero un periodista nunca escribe en una crónica que tiene miedo. Eso no es una información que deba importar al lector (¿o sí?). Pero como le dijo una persona, “el miedo es el mejor antídoto contra la estupidez”. Puro instinto para la supervivencia.

Quizá sean estos dos diarios paralelos es lo que hace tan especial este volumen: las dos visiones nos hacen entrar y sentir lo que se vivió en Sarajevo de manera mucho más profunda, real, íntima y humana.

Me llama la atención la prosa de Armada. Está llena de poesía en el momento menos poético del mundo: el de la guerra y la barbarie humana. La crónica puede ser bella. Puede emocionar sin caer en la sensiblería barata. Pero no es un reproche, es una virtud que muchos dudamos que pudiera brotar en nosotros en tales circunstancias.

Tomar parte

Foto:GS

Decía George Packer, dos días antes de que Armada presentara sus crónicas en Barcelona el pasado 10 de junio, que la neutralidad no es buena a la hora de escribir, pero que no significa renunciar a la honestidad y al sentido de la equidad. Packer creía que el escritor debía tomar parte.

Durantes sus crónicas y su diario personal Alfonso va tomando parte: denuncia el genocidio a los bosnios y las miles de víctimas civiles. Recuerda varias veces que murió más que gente en la ciudad que en el frente de la batalla. También denuncia los tejemanejes de los políticos serbios y croatas y la insultante pasividad de las Naciones Unidas durante que aquellos años de locura. Incluso cuando vuelve 20 años después junto a Gervasio Sánchez, sus opiniones son mucho más claras y expresas.

Armada tiene miedo, lo dice, quiere huír, pero a la vez surge el compromiso, incluso el compromiso “inútil”: escribir y documentar.

Miércoles 23 de junio 1993
“Ya está aquí otra vez el miedo. Y el deseo. Porque quiero volver a Bosnia. Dicen que Tito dormía muy bien allí. ¿Y yo? Ni siquiera en Sarajevo, bajo los bombardeos, dormía mal. ¿Dormir? ¿Olvidar? Vuelvo a Bosnia porque quiero rebajar la cuota de mi vergüenza, de mi complicidad como europeo y como ¿hombre? con la tragedia, ésta tan concreta, de cada día, que nos salpica hasta las cejas aunque no queramos enterarnos. Claro que tengo miedo. El miedo crece. Pero aunque sé, vuelvo. Aunque sé, aunque tal vez las palabras no sirvan para nada”.

Sobre escribir

Altaïr

Armada es también un maestro de la pluma. En una comida que compartimos en el café de la maravillosa Librería Altaïr Armada desvelaba algunas de sus técnicas de redacción. “Todas las noches escribo un diario, es una forma de guardar detalles, captar ambientes, escribir de una manera más libre”. También, en aquellos días en lo que fue su primera cobertura de una guerra, Armada descubrió que mientras escribía era capaz “dominar el miedo” que sentía.

Ya en la presentación, Armada dijo que en el libro confronta “lo que dice al lector del periódico con lo que él se decía a sí mismo aquellos días”. También queda claro que la relación de un enviado con la redacción del medio no es siempre fácil ni fluida.

Y sin embargo, Gervasio Sánchez –autor de las fotos que acompañan a los textos-, que estuvo en aquel verano con Armada en Sarajevo, recordó que El País envió hasta 6 periodistas distintos a cubrir la guerra que se fueron relevando mientras duró el sitio a la ciudad. “Hace 23 años se hacía muchísimo mejor periodismo que ahora”. “Ahora hay dinero para la opinión pero no para la información”zanjó Gervasio. Y sabemos de qué está hablando. Los freelance en zonas de conflicto son tratados de manera indigna por la mayoría de medios -especialmente los españoles.

Volver

gs-sarajevo

El libro se cierra con un epílogo 20 años después. Armada y Sánchez volvieron juntos a Sarajevo hace 3 años. Armada no había vuelto en todo aquél tiempo, Gervasio Sánchez va cada verano (este verano expondrá allí sus fotografías por primera vez). Armada se muestra algo desorientado en esta vuelta de la que no recuerda la ciudad que dejó: edificios que se han rehabilitado, señales de la guerra que se han borrado y una población que prefiere olvidar y pasar página. Jóvenes que quieren atragantarse con la vida por si vuelven a arrebatársela. “Se ha creado un país imposible, la gente que ha sufrido no quiere recordar nada” dijo en la presentación.

Armada finaliza así su cuaderno de Bosnia:

“No sé por quñe he tardado más de veinte años en sacar estos cuadernos a la luz. A mí me sirvieron para combatir el miedo y la desolación. Para no volverme loco (…) No quiero cargar las tintas, recrearme en la emoción. Es como si tuviera miedo de resultar obsceno, de sacar partido, de dar lecciones. Ni puedo ni debo. Cae la noche”.

george packer

Cosas que nos dijo George Packer y que no quiero olvidar

El título de la conferencia era “El futuro del periodismo“, pero George Packer, redactor del New Yorker, estudioso de la obra de Orwell y autor de El Desmoronamiento (DEBATE), ya nos dijo que no tenía mucha idea del tema. Pues mira, casi que mejor. Hartos estamos de gurús vende-humos. No hablamos de herramientas ni plataformas, sino de periodismo. Del más básico, aquél que parece que obviamos cuando más falta nos hace.

Packer es un hombre que no estudió periodismo pero al que le llevó “24 años llegar a ser periodista”. Respect.

Ahora que estoy pasando una etapa periodística-nihilista-existencialista, sus palabras cayeron como semillas en tierra en barbecho: ideas que me gustaría guardar, regar y ver qué sale de ellas.

1. Sobre cómo y por qué escribir

“Una de las maneras por las que el periodismo sobrevirá -y evitará que busquen la información en otras plataformas- es si consigue escribir realmente bien, con destreza, siempre sabiendo qué quiere y necesita el lector. (…) Mientras escribo me pregunto ¿te estoy perdiendo? ¿cómo hacer para que siga leyendo el lector?

Neutralidad: “La neutralidad a la hora de escribir es casi siempre mala. La neutralidad no es lo mismo que la equidad o la honestidad. Cuando no te apasiona un tema, las frases mueren en la página”.

Los propios sesgos: “La buena redacción nace de la pasión y de tomar partido. Conoce tus propios sesgos para no dejarte llevar por ellos”.

Sobre el Storytelling “La palabra storytelling se ha convertido en la mayor patraña de la América actual. Apple no es storytelling, es marketing. Escribir es algo más; es crear tensión, generar momentum”

2. La influencia orweliana

Cuando George Packer era tan solo un chaval, pasó por Barcelona y encontró por casualidad Homenaje a Cataluña de Orwell en una librería de la ciudad. Leyó las primeras páginas y se lo llevó a casa. Le impresionó mucho. “Hasta que no leí Homenaje a Cataluña no sabía que se podía escribir así”

Homenaje a Cataluña es una buena obra porque decía lo que nadie quería oír”

“Orwell muestra que necesitas distanciarte de ti mismo para poder escribir.”

El estilo Orwell: “Déjense de artifícios. Aspira al “Orwellian plain style“.

3. Sobre el fact-cheking extremo del New Yorker

No es un mito. Contó que al acabar un reportaje, los editores toman su libreta, y empiezan a llamar a todas las fuentes.

“Fact-checking es como ir al proctólogo. Sabes que dolerá, pero es buena idea pasar la revisión. A mi me ha librado de publicar muchas estupideces”.

4. Sobre Internet y otros lares

George Orwell, de haber nacido en esta época habría sido un blogger de los primeros tiempos según Packer.

“Hoy todo el mundo puede ser periodista con twitter y Facebook. Pero también hay más espacio para otras voces. La era digital propicia el ensayo. Orwell hubiera sido un blogger”.

Desde el 11 de septiembre estamos viviendo una era dorada del periodismo de formato largo.

“Amazon is Walmart for educated people.

De mis apuntes y los tweets de #DiaOrwell de @cececebe @ampique, @andreadaza, @Jordipc, @hooligags. Este último publicó en twitter este pequeño resumen:
CHDwMAgXEAA-HwE

Xavier Vidal, de periodista a librero

xavier vidal

La última vez que vi a Xavier Vidal, se dedicaba a la comunicación corporativa y editaba un sitio web de opinión llamado 50×7. Hace unos meses me enteré por el periódico que había abierto una librería en el barrio Poblenou de Barcelona con el provocativo nombre de NoLlegiu (No leáis).

Es una deliciosa tarde de primavera y apetece cruzar la ciudad para pasar unas horas en Poblenou. Este es un barrio de pasado industrial, lo llamaban a finales del SXIX “el Manchester catalán”. En las tres últimas décadas ha sufrido una profunda transformación. Se fueron las fábricas pero llegó el tecnológico vecino 22@ y su desarrollo como barrio residencial alrededor del núcleo histórico atravesado por su popular Rambla que te lleva directo al mar. Pero a pesar de los cambios Poblenou nunca perdió ese sentimiento de comunidad, más propio de un pueblo que de un barrio de una gran ciudad.

Como me dice Xavier, los vecinos aún dicen “tengo que ir a Barcelona” como si vivieran a kilómetros de distancia de la ciudad. Pero paseando por Marià Aguilló, una pequeña calle paralela a la Rambla, llena de tiendecitas deliciosas, con gente joven abriendo negocios, muchos niños y conversaciones en cada esquina, perdonamos a sus vecinos que no tengan ganas de salir de allí. Yo tampoco lo haría.

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De la radio a la comunicación política

¿Cómo llega un periodista yonki de la información a ser librero? Xavier trabajó en la radio haciendo informativos casi 10 años -en Onda Rambla y en la Cadena Ser-. Después pasó por la Generalitat y sobrevivió a 3 gobiernos. Tuvo suficiente. “No te creas las encuestas, que yo he visto cómo se cocinan…”. La entrevista la hacemos dos días antes del terremoto 24m.

Como yo no soy del barrio, GoogleMaps me lleva a la calle Amistat, 22 -curioso nombre para poner esta librería-. Es una calle peatonal, muy cerquita del mar y perpendicular con la floreciente Maria Agulló. Encuentro a Xavier Vidal en la puerta charlando con un cliente. Un niño espera en la puerta a que Xavier abra. La librería ocupa un rectángulo amplio lleno de estanterías blancas Lack, el suelo es de madera y la única pared libre está pintada de rojo con el grito de guerra: No llegiu. Debajo me encuentro un piano solapado por una selección de biografías y algún ensayo. En medio de la sala hay 2 sillones y un sillón, varias mesitas con libros, anuncios de próximas actividades, una cafetera y la lámpara de pie que uno tendría en casa. La decoración es sencilla pero muy acogedora. Y sin embargo, un cartel sobre el sofá invita a los más tímidos a repanchingarse a su antojo con un buen libro.

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Mientras Xavier acaba de hablar con el cliente con el que parece estar tramando algo, me dedico a darle un repaso a las estanterías. Lo primero que me llama la atención es que no encuentro novedades sobre las repisas ni las mesas.

  • Nos hundimos en el sofá y empieza una charla de casi dos horas, interrumpida por la entrada de clientes, y con cada una de ellas, la elección de un libro… Hablamos de libros y de periodismo, de librerías y de vecinos, de confianza y de valores. Así goteó la tarde literaria.

 

Papá, abro una librería

Nollegiu

¿Qué le trajo a Poblenou? Nada romántico: hizo un estudio de mercado, comparó precios de alquileres en distintos barrios e investigó sobre el índice lector a través de las bibliotecas públicas. Resulta que el índice lector de Poblenou está entre los más altos junto a Sant Andreu y Gracia.

Sus amigos daban por supuesto que la abriría en Gràcia, el barrio de moda y cultureta de Barcelona. Pero ya hay 33 librerías en Gràcia, algunas de fuerte personalidad y tradición. En cambio, en Poblenou, cuando Xavier llegó hace año y medio, solo había una con más de 30 años, y otra de libro infantil y juvenil.

Y Poblenou tenía otra cosa que buscaba: la comunidad. La gente hace vida en Poblenou y hay una importante actividad asociativa y cultural propia.

“En este país, por cada periodista que pierde su trabajo, nace una agencia de comunicación”. Después de dejar la comunicación política, se dedicó a la asesoría de comunicación y editó un proyecto web llamado 50×7 (50 piezas de opinión -menos política- a la semana), que no llegó a consolidarse. Por ese proyecto yo le conocía.

En 2012 vio que había un postgrado sobre librerías en la UB. Siempre decía a sus amigos que el día que se jubilara montaría una librería. No tuvo que esperar tanto. Se acercaba el fin de curso e hizo un plan de negocio fantaseando con la librería que le gustaría crear.

Como si fuera una broma montó un excell con el que consiguió enamorar a amigos y familia para financiar el proyecto. 4 meses después de terminar el postgrado estaba abriendo NoLlegiu: el 27 de octubre de 2013. Su padre le dijo: Hijo ¿vas a abrir una librería? ¡Pero si están cerrando!

Libro 1: Océano áfrica, Xavier Aldekoa

oceano_AfricaEn este momento entra un treintañero. Xavier le pregunta ¿buscas algo? “Sí, Océano África”. ¡Vaya! Le conozco -pienso-. “¿Le conoces?” le digo al cliente. “Bueno he leído cosas de él en el diario y me lo han recomendado”. Xavier rebusca en la estantería, le da el libro y le cobra. Vuelve al sillón y seguimos charlando.

P. Ganas de provocar con el nombre, ¿no?
R. En el periodismo te dicen que nunca puedes titular con un “NO” y como a mí me gusta llevar la contraria, pensé que era un buen nombre para la librería… Yo me lo paso muy bien leyendo, y eso es lo que le digo a la gente. Si no quieren leer ¡pues que no lean! Ellos se lo pierden. Hay gente que va a correr porque es muy sano. Vale. Pues yo prefiero leer. Es mi elección. En este país se hace un drama de la cuestión, se hacen grandes planes de fomento de lectura y damos a los niños unos tostones espectaculares para leer. ¡Cómo van a leer?!

P. ¿Y qué tipo de librería tenías en mente?
R. Una librería pequeña que tuviera como horizonte compartir un determinado tipo de lectura: narrativa, ensayo, poesía. Que permitiera a la gente entrar en contacto con la lectura de forma amable, que fuera más un centro de agitación cultural que una simple tienda de libros.

P. Entonces, hablemos de tu criterio de selección…
R. ¡Ah! Es un criterio fantástico: ¡el mío! No es mejor ni peor, es el mío. Por ejemplo, cuando estaba diseñando el proyecto tuve claro que habría poesía. Tengo 3 estanterías de poesía y además, colocadas en el centro de la librería. El tópico dice que no interesa, pero esto es pura comunicación: si la tuviera en una esquina inferior con 4 clásicos, te aseguro que no vendería ni uno… En cambio, si le dedicas un espacio central, haces muchas actividades relacionadas, lo que haces es ponerlo en valor. Empecé con una estantería, ahora tengo 3. Es lo que yo quiero vender.

Xavier abre de lunes a domingo gracias a una licencia de kiosko. Tiene revistas,-todas culturales o de pensamiento- pero no diarios. Los fines de semana hacen vermuts y recitales de poesía -con poetas incluidos-. En Nollegiu hay muchas presentaciones, ciclos temáticos y actividades, de poesía, de series, de filosofía… Baja la voz y me confiesa: “Es que si no haces actividades no viene nadie a la librería…”

P. ¡Vaya cambio profesional y personal! ¿no?
R. Estaba cansado del mundo de la comunicación, lo admito, pero mi bagaje me ha ayudado mucho para la gestión digital. ¿Me dio miedo? Cuando uno es un inconsciente, uno no tiene miedo (…) Yo ahora estoy feliz, se lo digo a todos… pero aguanto al peor jefe que uno puede tener: yo mismo.

Libro 2: Las Narraciones Completas, de Pushkin

Narraciones-PushkinLlegan una madre y lo que parecen dos hijas veinteañeras. El saludo de Xavier me hace pensar que es una cliente habitual. La mujer le anuncia a Xavier que ya vino a buscar ayer su pedido. Ahora vienen a buscar otro que una de las chicas había encargado. La otra, acaba llevándose las Narraciones completas de Pushkin. Xavier les cuenta que a las 19.30h viene Pedro Olaya. La chica no lleva dinero encima pero Xavier le dice que se lo lleve y ellas prometen pasarse el lunes a pagarle. “Mariona viene a menudo, viene a veces a hablar, a comentar conmigo un libro que ha leído y eso me gusta mucho.”.

Todos los días Xavier pone una pizarra en la puerta con una frase de algún libro que puede tener relación o no con la actividad de la librería, hace una foto y la sube a las redes .

“La comunicación es básica para cualquier negocio hoy en día. Y yo los he aplicado a este negocio (…) Se dice que la gente no lee y es verdad. Pero lo que yo digo es que también hay gente que sí que lee. La lectura es además una actividad privada. Pasa como con el cine: cuando encuentras a dos personas más con quién compartir la peli, te lo pasas en grande. Si creamos canales de comunicación donde la gente lectora se sienta acogida, les das instrumentos para comunicarse entre ellos y les facilitas información sobre el mundo literario, todo esto genera comunidad, no desde el punto de vista empresarial, sino social. Me gusta ser librero porque me encanta compartir la lectura.

Xavier Vidal en Twitter: "Aquesta tardor obriré la llibreria @Nollegiu al barri del #Poblenou de Barcelona. Feu un RT i us ho agrairé ..." 2015-05-29 01-56-55

R. ¿Cómo te diste a conocer?

R. En septiembre de 2013 desde mi twitter personal anuncié que abría una librería. Aquel tweet tuvo más de 300 RT. Abrir una librería es abrir un lugar mágico, pero hacerlo en 2013 sonaba a temeridad. Aquel tweet generó una empatía brutal. Dio la casualidad que un día después de la inauguración La Vanguardia publicó una doble página anunciando el cierre de varias librerías. Una chica le hizo notar al periodista por twitter que en Poblenou se abría una y vino a conocerla. Nos dedicó 2 páginas y a partir de ahí muchísimos medios se hicieron eco de la noticia. Pero esa misma semana se abrieron un par de librerías más… La cuestión es que la noticia no es que se cierren librerías, sino que cierran ciertos modelos de librerías en el centro de Barcelona…

Libro 3 El último de la saga de Harry Potter

harrypotterEl siguiente en interrumpirnos es un chaval de unos 13 años monopatín en mano. Viene a buscar el último de Harry Potter. Xavier me cuenta que un día apareció en la librería diciendo con desgana que no sabía si leer la saga de Harry Potter. Se lo dejó gratis el primero y le ha comprado todos. “He conseguido que lea” me dice Xavier con aire de maestro orgulloso. Xavier le anuncia una nueva saga, con la que parece que va a utilizar la misma técnica “comercial”: “Te dejo el primero, y si te gusta, compras los otros”.

P. ¿Por dónde íbamos? Me contabas que estaban cerrando un tipo de librerías…

R. Lo que ha cerrado son las “tiendas de libros” del centro de Barcelona, expulsados por una ley de arrendamientos urbanos, y porque la presión comercial por el centro de Barcelona es muy fuerte. Cierran unas y abren otras que entienden que el modelo es otro. Yo no soy crítico con la Casa del Libro o Fnac: son almacenes espectaculares de libros. Si quieres uno rápido, ahí lo tienes. Es un modelo.

Hay otro en el que tú eliges qué vendes o qué expones. Yo tengo muy pocos perjuicios con la lectura: expongo lo que conozco, lo que me gusta, lo que intuyo que un determinado perfil de público le gusta. Si me pides un libro que no tengo, te lo pediré, no tengo problema. No soy una tienda de libros, sino una librería.

pasillo_nollegiu

P. Me he fijado que no tienes “novedades” ni Best Sellers…

R. Cuando alguien viene y me pregunta que dónde tengo las novedades, pongo cara de póquer y le digo: ¿Es que ya te los has leído todos?! No… “Pues cualquier cosa que no te hayas leído será nueva para ti”.
(…)El concepto de  bestseller… un gran vendedor… Es curioso que lo sean antes de salir. Uno de los libros que yo más he vendido es Incerta glòria de Joan Salles, que es la gran novela sobre la Guerra Civil desde el punto de vista humano. Se tradujo el año pasado al inglés y The Economist la colocó entre las 10 novelas del año. Es una novela maldita porque nadie te habla de ella ni en el colegio ni en la Universidad. El otro día fui a verla al teatro, pero es inadaptable… Lo mejor que puedes hacer después de verla es leerte el libro. 3 horas y media, inasumible.

“La pretensión aquí es la de de compartir cultura, lo mejor es el retorno. No hay nada mejor que la gente vuelva y te diga que le ha gustado o no. Hemos pasado de lo macro a lo micro, a la recuperación de la confianza. La confianza es una palabra que me obsesiona porque es la base de todo lo que hemos perdido”.

[En este momento se asoma al gran ventanal de la librería, un padre con su hijo sobre los hombros, mirando ambos los libros que hay en el escaparate y rodeados de la luz suave y cálida de la tarde… Se me escapa una gran foto.]

Y ese niño precisamente nos lleva al crío que sale en la portada del libro de fotografías de Gabriel Casas que está sobre una mesita al lado del sofa, y que expone ahora en el Mnac. También hay uno de Chema Madoz y las memorias de Robert Capa. También hay otros libros de fotografía poblando la parte superior de las estanterías.

Gabriel_casas

P. ¿Te sientes aún periodista?
R. Claro, es mi oficio. Entendido como hasta hace 15 años. Yo era un friki de la política como lo son aún mucho de mis amigos periodistas. Pero en mi última etapa dedicada a la comunicación ya no me interesaba. No compro el diario, ahora solo los sábados por los suplementos culturales. No me interesan porque no me aportan nada.

P. ¿Ni siquiera el domingo [24M] verás los resultados de la elecciones?
R. No, tengo unos libros estupendos para leer…

Libro 4: La poesía de los número, Daniel Tammet

tammetUn hipster de libro -con barba y tatuajes en el brazo- pregunta a Xavier si puede entrar con el perro, un simpático bulldog negro. Le dice que por supuesto, que hay perros que se portan mejor que los humanos. En seguida pregunta por el libro que viene a buscar. “La poesía de los números”.

Seguimos y afloja un poco:

R. “No es que no me interese el periodismo, es mi oficio, me siento periodista, pero en determinadas condiciones. Parafraseando a Virgina Wolf el periodista necesita de su “habitación propia” que permita hacerlo en condiciones. Desde lo económico a que te permitan una cierta especialización. ¿Dónde están los periodistas que trabajaban la ciudad como Huertas-Clavería? ¿Dónde está el sentido crítico? No tenemos periodistas, tenemos forofos, de un lado y del otro. Hay buen periodismo, pero tienes que ir a buscarlo. Está muy bien premiar a Jordi Évole -con el que trabajé en la radio-, pero es la demostración de lo mal que están las cosas…
Veo los periódicos y parecen más “Sálvame”. Hay nuevas y buenas iniciativas, pero desengañémonos, muchas son de parte. Los lectores quieren un diario que les dé la razón…

[Buenas… Com anem?… saluda a los clientes que van entrando cada vez más numerosos a medida que avanza la tarde ]

“Mis realidades, ahora que soy librero, tocan más a la gente, y las otras, la de los medios, intentan explicarme realidades que no coinciden con lo que yo ahora vivo…”

Libro 5:  La ciudad de las desapariciones

LA-CIUDAD-DE-LAS-DESAPARICIONESOtro chico irrumpe mientras su mujer espera fuera. “Perdona, un libre d’Alpha Decay que es diu “La ciudad desapariciones? I tant, mira, t’emportes l’últim. – Bueno, no sé… -Ah, vale, vale!]

“Una de las cambios más buenos de mi vida ha sido ver por fin la cara al público. Cuando te dedicas al periodismo y a la comunicación te mueves en base a “macros”, informes, estudios, tendencias, el público… No sabía quién era el público. Ahora sí que sé quiénes son. Yo ahora puedo dedicarme a la gente cuando vienen a verme.

P. ¿Crees que nunca volverás al periodismo?
R. No sé… ¿Quién me hubiera dicho a mi que yo sería librero? Si me gustaría volver, sí: pero haciendo entrevistas a gente interesante, a la gente que a mí me parece interesante.

Xavier le hace un gesto de aprobación a dos hombres y acto seguido empiezan a sacar a pulso una estantería por la puerta. Uno de ellos se ha interesado un momento antes también por La poesía de los números. “Es matemático” -me informa Xavier-.

Son las 6.30 y la librería empieza a llenarse de pequeños grupos de gente que se encuentran y entablan diferentes conversaciones. Algunas personas ya vienen a escuchar al invitado de aquella tarde: Pedro Olaya. Se dan un garbeo por la librería antes de que empiece la charla. Oigo que una pareja viene desde fuera de Barcelona para escuchar a este autor.

Me distraigo viendo cómo los de la estantería la intentan poner encima de una bici… Xavier me sigue explicando.

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P. ¿Cómo montas la programación?

R. Hago la programación sobre la marcha. Me llega un libro y si me gustó, intento contactar al autor. Tenemos unos ciclos que van y vienen como el Guadalquivir…. Como me gusta el tema de la reflexión y la filosofía monté el ciclo No penseu. Una vez al mes, pongo unas mesas, encargo cena e invitamos a un filósofo. La última vino Fina Birulés a hablar de Hannan Arendt o Andreu Missé de Alternativas Económicas, para hablar de economía y Piketti. Pensé que no vendría ni dios a 20 euros la cena… Pues la media es 25-30 personas. Y lo monto como a mí me gusta..

(Baja la voz) A las librerías, si no haces cosas, la gente no entra…

P. ¿Te lo dijeron en el postgrado?
R. No, no, no me lo enseñaron, ya lo vi yo… Es cambiar el concepto ”vendo libros” que es lo que mantiene a la librería. Pero no me he hecho librero para ponerme detrás del mostrador y cobrar a la gente… A mí lo que me interesa es compartir, agitar, organizar cosas… Cuando me piden un libro del Sala i Martín, soy sincero: no lo tengo porque no me interesa, pero si quieres te lo pido.

P. ¿Y les dices eso?!
R. ¡Claro! No voy a mentirles diciendo que se me ha acabado…

Llega Pedro Olaya, el autor invitado de hoy -un helenista del que Xavier me dice que explica más cosas sobre la Grecia de hoy a través de su historia que los medios con sus noticias- , y la librería se llena de gente cuando aún falta media hora para el inicio del encuentro. Le he robado buena parte de la tarde. Me despido, me pierdo en Marià Aguilló, y dejo al autor con sus lectores y a Xavier, con sus vecinos.

Hay vida más allá del periodismo pero creo que uno nunca deja de ser periodista.

PD: Todas las fotos son mías, menos la primera, del Instagram de Nollegiu.

Alfredo Casares, DNLaboratorio: “Innovar en medio del día a día es muy complicado”

Alfredo casares
En mi paso por Pamplona hace unos días, aproveché para visitar el laboratorio del Diario de Navarra que dirige Alfredo Casares. Es un caso interesante, no solo porque es uno de los pocos laboratorios que existen en un medio regional, sino también, porque su enfoque de trabajo es diferente al que tiene El Confidencial.

En un proceso similar al de tantos medios, el Diario de Navarra emprende en 2011 un proceso interno para transformarse de una empresa que hace un diario a convertirse en una marca informativa capaz de suministrar información en diferentes formatos y soportes y productos. Dentro de este proceso, no es hasta 2013 cuando se crea el laboratorio.

No estamos delante de un laboratorio de producción, que realice trabajos para la web del diario, sino que se trata de un espacio aparte para aprender, desarrollar, crear y probar toda clase de nuevas narrativas y productos. El laboratorio hoy por hoy solo responde a estímulos internos y no a las rutinas de la redacción. Hay una voluntad explícita de aislarse del día a día del diario para crear espacios, pero sobre todo para tener “tiempo” para pensar y trabajar.

El Laboratorio como palanca de cambio

“El Laboratorio quería servir de palanca de transformación para toda la organización. Mi objetivo inicial era abrir un espacio ajeno al día a día donde poder probar, pensar, medir, equivocarte… Y desde el principio buscábamos un enfoque multidisciplinar. Estaba convencido que las aportaciones de otras disciplinas iban a enriquecer al periodismo, no solo la tecnológico”.

De esa voluntad multidisciplinar, ha hecho que en el laboratorio hayan pasado personas de 9 titulaciones diferentes: sociología, Ingeniería informática, Ingeniería de telecomunicaciones, económicas, marketing, diseño, producción audiovisual, fotografía además del periodismo.

DNLaboratorio

La estructura del Laboratorio

Hoy el DNLaboratorio tiene dos áreas. Una que se dedica a hacer periodismo de datos, visualizaciones y nuevas narrativas audiovisuales, y otra que se dedica a proyectos de innovación en productos y servicios.

Llama la atención que la coordinadora de proyectos de innovación es una socióloga. ¿Por qué hay un sociólogo en el Lab? “Yo tenía mucho interés en integrar este perfil -dice Casares-. Creo que necesitamos una visión más amplia sobre la realidad de la que los periodistas o las fuentes nos pueden dar. Necesitábamos un sociólogo para crear una metodología para trabajar en proyectos innovadores. Esta persona es una socióloga muy interesada en la nuevas tecnologías, en las tendencias sociales, en analítica web y en sociología aplicada. Y en sus prácticas descubrió que podía desarrollarse aquí y nosotros vimos que tiene mucho potencial”.

En busca de una metodología propia

Alfredo Casares laboratorio

“Inicialmente dedicamos 6 meses a desarrollar una metodología de trabajo basado en el Design thinking, de ideación y de prototipado y con principios de lean startup, para iterar y probar en ciclos muy cortos de tiempo, e incorporar aprendizajes. Sobre todo queríamos acortar los periodos y abaratar los prototipos, los costes del desarrollo y de validación con usuarios. Además hemos utilizado el lienzo de canvas para trabajar el modelo de negocio”.

Toda esa metodología, que proviene de la cultura startup, ya la han aplicado en el desarrollo de un proyecto: una aplicación móvil para jóvenes. 6 estudiantes de diferentes disciplinas han hecho de este proyecto su trabajo fin de grado haciendo de este un caso de intraemprendimiento, siendo cada uno “socios” de un aplicación que pretende ser un producto viable, sostenible y escalable.

Sobre esta app para jóvenes que está a punto de ver la luz “se ha trabajado el ciclo completo desde la investigación y ahora están en la fase de validación del prototipo final, con más de 300 entrevistas personales (…) Creo que esto ayuda mucho al periodismo, porque no es que se le ocurra a alguien, sino que necesitamos mucho rigor y mucho método en el desarrollo de proyectos”.

Ya tienen en mente un segunda aplicación. Alfredo me cuenta la idea surgió precisamente durante en la investigación del primer proyecto. En realidad, “la aspiración del laboratorio es convertirnos en una factoría de proyectos”.

Periodismo de datos hecho en casa

Si el Parlamento foral pasara lista..., por @diariodenavarra 2015-05-13 11-57-40

Para empezar a hacer periodismo de datos no optaron por contratar a alguien, sino que apostaron por formar a gente de la casa. Con los numerosos tutoriales que hay online y acudiendo a algunos cursos y festivales, el equipo empezó a aprender y formarse sobre cómo hacer periodismo de datos. La periodista Ramaris Alabert es hoy la responsable de datos  y nuevas narrativas. Empezaron trabajando con bases de datos públicas – “que no hay muchas en España, por cierto” se queja Casares- y solo ahora empiezan a construir las suyas propias.

Entre sus últimos trabajos de datos están 3 entregas sobre el Parlamento de Navarra: sobre los salarios, las asistencias y la participación de los parlamentarios. La base es información pública que hay en las webs, pero que hay que completar y sistematizar para poder trabajar con ella. El excell se lo hicieron ellos mismos, y eso es la base que sirvió para las visualizaciones.

Pero lo más curioso y valiosos, es que en realidad ese proyecto sólo contemplaba el tema de los salarios, y fueron los lectores quiénes les sugirieron relacionarlo con las asistencias y la participación.

Hace unas semanas publicaron otro tema sobre la saturación de las zonas limítrofes a las zonas azules, párking de pago, integrando diferentes recursos multimedia. “A eso le añadimos una nota para que los ciudadanos enviaran propuestas. Recibimos más de 40 sugerencias que hemos publicado y que vamos a enviar al Ayuntamiento. Cuando a los lectores se les pide una aportación de calidad, el tono de los lectores cambia. Es un tema que ha generado mucha atención por parte de los usuarios.

Innovación Social (y no va de tecnología)

Alfredo Casares es un periodista con una trayectoria bastante particular: varias etapas como periodista en el Diario de Navarra, dos años como jefe de local en el Miami Herald,  y hasta de dirCom de El Corte inglés en Pamplona. Mientras charlamos me plantea la necesidad de cambiar el foco del periodismo, de integrar nuevas miradas sobre la actualidad y la sociedad y la necesidad de aportar un nuevo valor añadido al periodismo.

“Hemos perdido el apellido “social” de los “medios de comunicación”, “sociales” como se les llamaba hace mucho en las facultades… Estamos más cerca de las institucciones y del poder que de la sociedad civil. Eso no es nuevo pero sigue ocurriendo”.

“El periodismo está aquí para algo, pero no puede ser lo mismo que hace 50 años. Hoy la sociedad demanda otra cosa, no solo noticias. No podemos ser solo notarios de la realidad. La aportación de valor tienen que venir de otras cosas que no sea solo información”.

Desde el Laboratorio también están planteando proyectos de innovación social que no tienen que ver con la tecnología sino con buscar una nueva relación con la sociedad.

Navarradona 2015-05-13 12-22-17

“En Navarra nos hemos propuesto mejorar los ratios de donación de órganos. Hemos unido a las 5 entidades de donación que trabajan en Navarra y hemos lanzado un proyecto de periodismo de soluciones que se llama “Navarra dona”. Vamos a publicar historias enfocadas a plantear soluciones. Queremos abordar cada tema con una enorme profundidad y ver en qué otros sitios están desarrollando soluciones, y qué cosas se pueden a hacer para mejorar. No es un proyecto nuestro, sino un proyecto para que participe mucha gente. Es un experimento pero que tiene objetivos específico de mejora y un impacto en la sociedad”.

El futuro del Laboratorio

Alfredo tiene claro que si algún día el laboratorio se convierte en un laboratorio de producción, debería escindirse en dos, para que siga habiendo una parte con el tiempo y los recursos para poder trabajar sin la presión de la actualidad o el ritmo del diario. Hoy en día dicen no estar preparados, sino que están poniendo las bases para generar el conocimiento suficiente para aportarlo al diario, crear nuevas relaciones con la sociedad y ensayar nuevos productos.  Su fin, convertirse en una factoría de proyectos. En ello están.

MAJ, el hombre que lee 30 periódicos al día

PAPERMANp

Miguel Ángel Jimeno entra cada mañana a las 7.15 al bar que está al lado de su casa. Acompaña su café con leche con la lectura de El País, Diario de Noticias y Marca. MAJ -así le conocen muchos desde hace lustros- entra en su despacho a las ocho de la mañana. Enciende su ordenador, abre los programas y empieza a bajarse uno a uno los pdfs de los periódicos. Empieza leyendo -por costumbre- El Mundo. Entra en Kiosko.net y hace un repaso de las portadas europeas y españolas. De ahí se lanza a ver los pdfs de El Periódico de Catalunya, La Vanguardia, Sport y Diario de Navarra. Pausa. Para romper la monotonía de los pdfs entra a El Confidencial y el resto de los diarios online. Continua su ronda diaria por las páginas de El Correo, El Diario Vasco, Las Provincias, La Verdad, el Diario Montañés, El Norte de Castilla, el Ideal de Granada, Sur de Málaga, La Rioja, Hoy de Badajoz. Se mete después a los británicos, franceses, La Tercera de Chile, Clarín, La Nación, Listín… y de ahí, todo un continente…

Hay días en que MAJ puede llegar a leer más de 50 periódicos. Si buscan a alguien que pueda decir cómo es la prensa en España, sin duda éste es su hombre. Porque hay (mucha más) vida más allá de 4 diarios editados en Madrid.

La buena prensa 2015-04-30 00-04-22

Jimeno ha trabajado en decenas de proyectos en España, Latinoamérica, Europa… Es profesor de Edición de diarios y de Proyectos Periodísticos en la Universidad de Navarra y, para colmo, blogger superviviente de la edad de oro de los blogs con La Buena Prensa. Lleva más de 8 años de buenos ejemplos lejos del glamour de las grandes cabeceras y más cerca de la realidad periodística. Porque, como dice su tagline, cada día se producen buenos trabajos periodísticos, y -añado yo- no hace falta ser el New York Times para hacer bien las cosas.

El viernes pasado estuve en Pamplona y mantuve esta conversación con él —con Miguel Ángel, con MAJ, con Mr. La Buena Prensa— sobre periódicos, medios y periodismo. Una buena oportunidad descubrir sitios donde casi nadie mira, y a veces, no tan lejanos.

¿La redacción te hace mejor periodista?

Creo que la redacción te pone las cosas mucho más fáciles para que te hagas mejor periodista. Cuando estás en contacto con otros buenos periodistas, con personas que intentan hacer bien su trabajo, que planifican, que se preguntan cuál es la mejor forma de contarle al lector las cosas… Si te juntas con esos periodistas, eso te hará mejor periodista.
Aquí planteas algo interesante. ¿Por qué hay tantos buenos periodistas freelance que no han pisado una redacción en su vida? Esta gente suple eso con leer muchísimo, lectura periodística pero también literaria. Si al periodista medio español le preguntas cuáles son sus referentes, la respuesta suele ser un silencio significativo. Pero al final, creo que es muy bueno pasar por una redacción. A la hora de planificar y ver otros enfoques, las miradas de otros son muy enriquecedoras. El freelance quizá no tiene con quien discutir las decisiones.

¿Cómo se te ocurrió abrir un blog sobre prensa?

Siempre he sido un gran coleccionista de páginas, tanto por mi trabajo en la Facultad de Comunicación como consultor en diarios. Afortunadamente, llegó la digitalización y empecé a guardarlas en pdf. Ordenando un día, me di cuenta que tenía casi 7.000 páginas y pensé… que lo tenía muy fácil para hacer algo con todo aquel material. Fui puliendo la idea de abrir un blog donde mostrar cosas interesantes que encontraba en la prensa. Y no había ningún blog dedicado a esto.

MAJ

Tenía claro que quería mostrar para ayudar, para inspirar, para animar… no para abrumar. Por tanto el ejemplo tenía que ser el ejemplo cercano al periodista: mejor mostrar una página del Diario de Burgos que un gráfico tridimensional que han hecho medias docena de colegas del New York Times… Quería mostrar cosas que, quizá, con 5 minutos más de cabeza cualquier diario pudiera hacer. De paso, al mostrar lo bueno ayudaba, humildemente, a romper el círculo negativo y de crítica hacia los medios.

Majimeno_despacho

No conozco a nadie que lea y conozca tantos periódicos como tú…

La gente se abruma cuando se entera del número de periódicos que leo, pero es que mi material de investigación es el periodismo y las cosas que se publican, en el papel y en el online. Es la base para mis clases, para conferencias, para sesiones de formación que haces para periodistas en los medios que ayudo a remodelar… Dedico muchas diarias a la lectura de periodismo.

¿A qué hora acaba tu “tour”?

Es que no lo acabo. No lo acabo porque los pdfs se acaban, pero la actualización de contenidos en Internet es constante. Si está pasando algo en algún lugar del mundo, dejo una pestaña abierta en el navegador. Lo interrumpo porque me voy a clase y a otras cosas. Vuelvo a entrar. Miro cómo evoluciona la información… Por la noche, entre la 1 y las 2 de la mañana, antes de irme a dormir, doy el último repaso a la actualidad.

Entonces ¿cuántos periódicos lees al final?

¿En serio quieres que te diga todos? Allá voy. Todos los días leo, pdfs o en papel: El Correo Gallego, La Voz de Galicia, El Faro de Vigo, El Correo, El Comercio, El Diario Montañés, El Diario Vasco, Diario de Navarra, Diario de Noticias, Heraldo de Aragón, El Periódico de Aragón El Periódico de Catalunya, La Vanguardia, Diari de Tarragona, Las Provincias, Levante, Mediterráneo, Sur, Ideal, La Voz de Cádiz, Córdoba, El Periódico de Huelva, Diario de Burgos, Marca, Sport, As, Mundo Deportivo, Expansión… de Madrid, los cuatro. Hay que
sumar ElConfidencial, eldiario.es, publico.es…

Creo que llevamos 35…

Jajajajaja. Habría que sumar los extranjeros… A medida que los voy leyendo tuiteo algunas cosas, pongo otras en Facebook, guardo pdfs, preparo alguna entrada, añado ejemplos para una clase…. Sobre, todo publico cosas de papel en el blog, y lo digital, gráficos y coberturas, lo comparto en twitter o en el grupo del blog en Facebook. Me da igual el soporte, yo comparto el buen periodismo.

MAJ despacho12

Entonces, alguien que lee cerca de 40 periódicos españoles al día puede afirmar sin temor a equivocarse que la prensa española no empieza ni acaba en los periódicos editados en Madrid, ¿no?

El sentido común dice que en España hay un centenar de periódicos y que en Madrid se editan apenas media docena, además, esencialmente son de Madrid porque ahí se distribuyen. El sentido común dice que hablar de periodismo español y pensar solo en media docena frente a casi un centenar es… ridículo. Si, además, añades que España es, posiblemente, junto a Estados Unidos el país que tiene la prensa regional más poderosa del mundo, es todavía más ridículo que se pontifique sobre la buena o mala salud del periodismo teniendo en mente sólo periódicos de Madrid. Hablamos de varios cientos de periodistas frente a varios miles. De varios cientos de páginas frente a muchas miles.

A mi no me gusta el blanco o el negro. Hay cosas de la prensa de Madrid que huyo de ellas, me parece que están muy ideologizados, mucho más que los regionales, y no solo en la sección de Política sino también en otras… No me interesa nada ese periodismo. Pero El País, El Mundo o ABC publican también cosas muy buenas. Quien critica a El País a veces lo hace en función de pocas páginas del periódico. Aquellos que tanto le critican… ya le quisieran tener su sección de Deportes o a muchos de sus buenos periodistas. Criticar a todo un medio por el 10% de su contenido, no me parece justo ni real.

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¿Cuál es mejor regional de España en tu opinión?

Aunque reconozco que han mejorado El Correo y El Diario Vasco —dos excelente diarios—, llevo varios años respondiendo rápido a esa pregunta: La Voz de Galicia. Su gran clave es la comunidad que crea con los gallegos estén donde estén. Es un diario muy completo en todas sus secciones. Una sección que languidece en muchos regionales, como es la de Economía, en La Voz es poderosa. Tienen una buena sección de Deportes y una muy buena sección de local. Además… es el periódico con más páginas de Europa. En general, hace “todo” bien. Es un periódico muy sólido, levanta muchas historias…

¿El diseño es bueno?

Es curioso que en Galicia, una comunidad muy tirada pa’lante, muy “artista”, los diarios sean tan… feos. Cuando La Voz se rediseñó me pareció horrible, pero a las dos semanas me sentía muy a gusto.

¿Qué otros están haciendo cosas interesantes?

Las Provincias de Valencia, lo está haciendo muy bien. Comenzó apostando fuerte el domingo, con grandes aperturas y unos modos de contar muy atractivos, con guiños entre texto, ilustración y fotografía… Además, están intentando llevar esa filosofía a entre semana.
De Diario de Navarra, por ejemplo, me encanta cómo aborda los hechos imprevistos (unas inundaciones…). Es un equipo sólido que sabe qué contar, que acude a todos los sitios…

¿Qué opinión tienes de los diarios catalanes? ¿Conoces el Ara?

No lo leo porque no tengo acceso a él. Pero por lo que he visto tiene cierta tendencia de Liberation por las portadas de apuesta… pero no sé, es lo que me transmite. Me gustan también sus monográficos. Las veces que he pasado por Barcelona lo he comprado y parece muy agradable de leer. Pero te hablo desde el picoteo.

¿Y La Vanguardia y El Periódico?

Me pasa un poco como con los de Madrid, aunque no tanto: hay páginas que me interesan muy poco. Ya sabes, me refiero al pim pam pum independentista, a tanta declaración de políticos… Entiendo que eso “venda” allá, pero a mi… me ha agotado. Quitando eso, me gusta leerlos. Todos los días encuentro buen periodismo en los dos. Veo en La Vanguardia que aumenta su apuesta por contar historias. Siempre ha tenido historias, pero ahora lo hacen más explícitamente, incluso páginas en algunas de sus secciones. Sigue teniendo muy buenas páginas de Internacional, donde están menos pegados a la actualidad “pura y dura”, a “la noticia”. La información de África, por ejemplo, es fantástica. Siempre he sido un enamorado de la sección Vivir. Creo que ha perdido la fuerza que tuvo hace unos años. Durante años, para mí, estas páginas eran de lo mejor en periodismo local.

¿Pero de cuántos años estamos hablando? ¿ Hace 10 años? A veces me parece que tienen demasiado temas sobre infraesctructuras, menos historias de gente…

Pero a ver, uno tiene que leer un periódico esperanzado. Cuando algo ha sido muy bueno en el pasado, siempre estás esperando algo que él. Cuando Messi el año pasado estaba fatal, ¡confiabas en que volviera! (risas). Pues esta es la sensación que tengo con Vivir de La Vanguardia. Últimamente ha mejorado algo. Me da pena que la sección de Deportes sea tan cortita. Es un periódico muy completo. Y con un plus: la infografía. Se nota tanto —fíjate también en El Correo— cuando un diario apuesta por este modo de contar. Lástima que Jaime Serra se moje tan poco…

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Y El Periódico, ¿qué tal?

El Periódico vivió una etapa gloriosa, a la que siguió otra desconcertante, y luego otra, de periodismo ciudadano, de apuestas en portada. Yo creo que lo que le ha faltado es saber qué quería. A día de hoy, te guste o no lo que hace, transmite que tiene las cosas más claras. Tiene apuestas sociales más presentes que nunca, una sección internacional más dinámica e interesante que antes —al decirlo, pienso en mi querido Marc Marginedas—, ha apostado por la infografía de forma decidida. La sección de Gente es enorme para mi gusto, pero es una apuesta clarísima, casi la sección más larga. Habitualmente es interesante la de deportes, con más chispa, en su mirada a veces te sorprende… Tienen a muy buena gente… Es una sección mejor que la de La Vanguardia…

Creo que El Periódico ha encontrado, además de en su apuesta por columnistas con caché mediático, un camino más social, muy dinámico y abierto en secciones que lo permiten, es un acierto el suplemento de deportes del sábado, funciona muy bien el del domingo… Creo que el baremo está en las veces que tuiteo o hablo de un periódico en el blog.

¿Qué males acechan a las redacciones hoy?

Un periódico sirve para cuidar y mejorar una comunidad. Lo mejor es tener claro a qué aspira o necesita tu comunidad y ser el primero en abanderarlo. Es muy difícil hacerlo si dejas de tener voz propia. Antes los medios tenían sus temas. Ahora otros muchos te proponen cosas. Pero la frase “la agenda te la hacen otros” es muy fácil decir, parece que la culpa es de otros… En realidad eres tú el que “dejas” que otros te la hagan. Si lo único que te preocupa es dar salida a todo lo que ten envían otros, acabas perdiendo personalidad. Por eso los diarios, más que nunca, parecen clones. Te conviertes en el mediador. Es un periodismo fácil y con enormes ventajas. El medio se limita a reproducir declaraciones de otros y sin remordimientos de conciencia, es la objetividad absoluta. Además, sigue pasando que cuando llega a la redacción alguien con ganas, se le “siega” la cabeza rápido, porque evidencia la mediocridad de otros.

Ahora se pasa demasiado tiempo en la redacción. Hay medios que han puesto tornos donde los periodistas tienen que fichar, y hay dueños que piensan que si los periodistas no están allí es que están de copas. No todo es culpa de los gabinetes de información. Y encima todo esto pasa en un momento muy complicado a nivel económico para los medios. Menos periodistas tienen que hacer frente a más soportes… Todo esto ayuda poco al periodismo.

Se nos hace tarde. A modo titular.

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El diario más extraño en el que has trabajado…
Estuve remodelando el diario Al Bayán en Dubai. Remodelar un diario árabe y en árabe tiene su aquél…

El diario con más glamour…
El diario i de Portugal, en el que participé en el lanzamiento, porque fue un pelotazo
periodístico. Me gustaba muchísimo pero ha ido menguando por desgracia… Aunque mantiene las apariencias, ya no es lo que era.

Tu periódico favorito de Latinoamérica…
Sin quedarme en Brasil, quizá La Nación de Buenos Aires.

Sitios donde más veces has estado trabajando…
Sin exagerar habré estado en República Dominicana, unas 40 veces para participar en varios proyectos. El segundo, Ecuador, estuve dos años en el Expreso de Guayaquil, iba una vez cada dos meses. He estado muchas veces en Venezuela y últimamente, en Argentina. Es una pena el proceso de pérdida de reporterismo, de calle, en los medios de allá.

Periódicos para descubrir en Europa…
Hay varios sitios que vale la pena mirar. Portugal es la gran desconocida: tienen unos periódicos y semanarios fantásticos desde el punto de vista informativo, pero además visualmente (diseño, fotografía, ilustración…) nos dan más de una vuelta. La prensa escandinava me parece ahora mismo la más “ciudadana” de Europa. Diarios repletos de personas, de historias.

Y más allá de Europa, ¿en quién fijarnos?
Quizá en la prensa canadiense. En el National Post, Globe and Mail, La Presse… Muy buenos temas, excelentes portadas…

IV Premios La Buena Prensa

PREMIOS

Siguiendo el mismo espíritu del blog, y aprovechando la comunidad alrededor del blog, MAJ creó los premios “La Buena Prensa”, que quieren dar visibilidad a los mejores trabajos periodísticos publicados en papel y en Internet.

“Hemos recibido este año cerca de 800 trabajos de España y América Latina. Más o menos, el 60 % papel y 40 % online. Es un premio que nace desde el cariño. No se da nada a cambio, más que un diploma que envío por correo electrónico a los ganadores. El jurado… siempre hay 3 o 4 periodistas. Mi papel es abanderar el premio y hacer la primera criba para pasar de 800 a 400 trabajos. El 7 de mayo anunciaré los ganadores de la 4ª edición de los premios. Mi sueño sería que hiciéramos una jornada para entregar de premios y que los participantes pudieran encontrarse y compartir sus trabajos con el resto de periodistas”.

Julio Alonso: “El móvil es el mayor reto al que se enfrentan los medios digitales”

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Julio Alonso es fundador y responsable de Weblogs SL, empresa de medios especializados y nativos digitales, posiblemente la más antigua del internet español y que ha iniciado ya su expansión por Latinoamérica. Es también uno de los bloggers (Merodeando, 2003) más antiguos del planeta blog que aún resiste. Julio inauguró #iRedes la semana pasada y su charla fue una de las más interesantes. Aquí recojo 7 ideas sobre medios digitales -nos plantó 14- que expuso en el congreso y que luego pude comentar con él alrededor de unos churros y un chocolate caliente, mientras lloviznaba sobre las calles de Burgos. Pero volvamos a Internet…

1. Desktop es el nuevo Print

El formato escritorio está dejando de ser la principal experiencia de consumo de contenidos. Lo asemeja metafóricamente a lo que fue el paso de adaptación de los contenidos de papel a Internet con todas sus complejidades. Como señaló Alonso, en sus medios el móvil supera ya el 50% de las visitas y en algunos casos, el 70%.
Lo móvil es un reto: la forma de llegar al contenido, de leer y hasta el modelo de negocio son distintos a la experiencia desktop.
¿Cómo leen los usuarios en el móvil?Los usos de móvil se dan en pausas, en los transportes… Responden a diferentes lógicas de consumo: quieres ver titulares, en ese momento no quieres leer un artículo, sino leerlo en diagonal y quizá guardarlo para leerlo después”. Sin embargo, “los elementos que tienes para llevar del titular a la lectura del artículo son mucho más pequeños y solo tienes una columna con la que trabajar”.

“Aún no hemos pasado al tema de redactar distinto para móvil, pero ahora creo que cortas los artículos de forma distinta, con elementos que te guían en la lectura. Antes era el titular y el texto, pero ahora deberíamos fragmentar más la pieza para favorecer los distintos niveles de lectura”.

La publicidad nativa “funciona mucho mejor en el móvil que la display. Es una migración natural. Además son contenidos que puedes llevar a las redes sociales sin temor”.

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2. Reducción de la unidad mínima de consumo de información

Recordó que hemos pasado de consumir un solo medio, a consumir artículos con su url única. Sin embargo, la tendencia no ha hecho más que reducir el tamaño del contenido de información que podemos consumir online: frases, imágenes, gráficos, tablas, microvideos, tweets, gifts…

“Vas a tener lectores que ni siquiera se han leído el artículo y compartirán una frase que les ha llegado por las repercusiones de tu artículo”. Eso implica -según Julio Alonso– que los medios tienen que tener en cuenta los diferentes formatos disponibles que les permita llegar a diferentes audiencias y plataformas sociales.

3. No hay un único tipo de lectores: empapados, mojados y salpicados

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Hablamos ahora de profundidad de consumo de los contenidos. Tratando de explicar el impacto de las campañas a sus clientes, en Weblogs desarrollaron una interesante teoría sobre el grado de lectura.

El impacto de una publicación es la suma de situaciones:

  • Lectores empapados, aquellos que leyeron en profundidad,
  • Mojados, que leyeron otros titulares en nuestra publicación, y
  • Salpicados, los que han recibido las ondas expansivas: un tweet, un titular fuera de contexto…etc

“No valen lo mismo, pero todos tienen valor, ninguno ha quedado seco”.

Según Julio, “es darnos cuenta que cuando uno leía el periódico de papel, uno leía varios artículos y el resto, solo leía titulares, cuando no, pasaba de página sin leer toda una sección. Esa estratificación de la intensidad de consumo ya existía antes, solo que no se podía medir”.
“En Xataka tenemos un core de lectores muy tecnológico, y luego, tenemos otra audiencia más generalista. Si un lector nuevo llega a tu web, y ve dos contenidos, tienes muchas más posibilidad de fidelizarlo que si viene, ve algo, y se marcha a los 10 segundos (…) Estamos dándole vueltas a cómo generar diferentes puntos de entrada para diferentes públicos con intereses a veces comunes, a veces distintos…”

Y todo esto nos lleva a la muy comentada:

4. Pérdida de relevancia de la portada

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No es que esté muerta como muchos predicen, sino que es cierto que ha perdido la relevancia de antaño. El tráfico ya no llega principalmente por la portada sino por los artículos que la gente comparte. “Los medios producen contenidos, pero la función de distribuirlos lo están haciendo mejor otros”.
Así, todas las páginas se convierten en portada y eso lleva a crear elementos que inviten a los lectores a seguir en el medio, y conseguir a lectores más “mojados”.

Aún así, la portada de un sitio todavía realiza dos funciones: “lectura de titulares y selección de lecturas en profundidad”. Julio escribió en su día un post muy recomendable: “La portada mutante y el control de la recomendación de contenidos

“Para nosotros la portada cumple además otras dos funciones: concentra el mayor número de usuarios fieles intensivos, muchos nos tienen como página de inicio, en favoritos… somos un hábito de consumo. Por otro, la home es lo que ven los anunciantes, el escaparate que construye nuestra marca”. Así que el cadáver, todavía respira.

5. “El contenido es el rey, pero la distribución es la reina, y lleva los pantalones”

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La frase es del responsable de Buzzfeed, Jonathan Perelman. En ese equilibro de poder la distribución es hoy por hoy capaz de crear más valor, que la generación de contenidos. La posición de plataformas de distribución como FB o Twitter, hace que los productores de contenidos tengan que jugar al juego que estas plataformas imponen.

“Pero -advierte Alonso- las redes no son las únicas vías de distribución. Hay otras que los medios sí que pueden controlar: las newsletters en pleno revival, las portadas, los elementos de navegación, toda la inteligencia de negocio con los módulos de lo más leídos…” Son elementos para retener y fidelizar al lector en las manos del medio.

6. En publi, si eres un medio, el volumen NO es tu amigo

“Tener muchas páginas, muchas posiciones publicitarias, no es una estrategia a largo plazo. Eres un hamster en una rueda, y cada vez tienes que ir más rápido” decía en la conferencia Julio Alonso.
“Para hacer un buen producto, el volumen es una maldición. El problema es que tus fuentes de ingresos son la publi, y ahí hay demasiados intermediarios en el sistema”. “Por intentar ganar al corto plazo, nos cargamos el mercado, y no tiene una salida fácil. Es más fácil generar páginas vistas nuevas, que generar demanda de publicidad. Los medios competimos contra todo el tiempo libre de la gente”.

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Le pregunté por un tema que me obsesiona… THE DRESS “El problema de las piezas tipo The Dress es que no haces un 10% más, sino un 30%. Son cosas que sabes que van a funcionar. Si no lo cubres, perderás ese tráfico. Es muy difícil renunciar a ello. Lo que tienes que intentar es no caer en hacer todos los días esos contenidos…”

7. Publicidad nativa, sí, pero honesta y de calidad

La idea original de la publicidad nativa es publicar contenidos de calidad relevantes (interesantes, no notas de prensa) para los usuarios. Como decía Julio, muchos usuarios bloquean los anuncios en sus navegadores. Vaya, que estás muerto. Y por contra, en el móvil, “la publicidad nativa funciona mejor que la display”.

“Si tú recibes dinero por hacer algo en tu página, el lector tiene que saberlo. Pensamos que son contenidos que pueden ser útiles para los usuarios, que aunque los hayamos producido nosotros, tenemos que decirlo”.

Aquí podéis ver la presentación entera y los 14 puntos.

Periodistas invitados por marcas, ¿afecta a su cobertura?

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Ahora que ha pasado la resaca del Mobile World Congress me gustaría recoger una vieja polémica entre los periodistas que cubren tecnología. ¿Es lícito que las marcas paguen los viajes de los periodistas? ¿Qué contraprestaciones piden las marcas? ¿Influye en la información que se produce después?

Todo empezó cuando Gizmodo en español, en un acto de transparencia publicó un pequeño disclaimer donde anunciaba que los gastos de sus periodistas corrían a cargo de la empresa Gawker Media.

Que vengan un grupo periodistas de Madrid con el viaje pagado puede parecer una polémica banal, pero estamos hablando de varios cientos de periodistas invitados que cruzan medio mundo a cuenta de las marcas. He preguntado a varios periodistas del sector. ¿Afecta a la cobertura? ¿De verdad no hay conflictos con las marcas? Esto es lo que me han dicho.

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Manuel Ángel Méndez (Gizmodo)

ManuelGizmodo en español ha decidido este año seguir la política que tiene Gizmodo US, ambas propiedad de la empresa americana Gawker Media, y no aceptar ninguna invitación de marcas para cubrir una feria, y en este caso para el Mobile. Esa política se debe a que, según me cuenta su responsable Manuel Ángel Méndez, en las ferias las marcas suelen condicionar las agendas de los periodistas invitados hasta el punto de reducir su tiempo libre a la mínima expresión. Por ello Gawker Media optó por esta política: acepta invitaciones para presentaciones y eventos pero no para ferias.

“Quien diga que no condiciona, yo me lo creo, pero partimos de la base que a veces es muy sutil la diferencia, y que muchos periodistas acaban cayendo en lo políticamente correcto con las marcas, para no decir lo que realmente piensan. Pensamos que el más perjudicado es el lector”.

Este año han ido dos periodistas cubriendo el MWC para Gizmodo en español. Manuel insiste que se ha dado demasiada importancia al disclaimer publicado. “No juzgamos a nadie y respetamos lo que otros quieran hacer, solo que nosotros hemos optado por lo que nos parece mejor para los contenidos y para nuestros lectores”.

Ronny Isla (El Comecio, Lima, Perú)

ronny“Las marcas hacen las invitaciones al diario para intentar que lo que pasa en otros sitios, tenga eco en nuestro país. Este año hemos venido 4 periodistas del diario”. Ronny, que habitualmente cubre tecnología y viaja con frecuencia a eventos, me cuenta que el MWC es un evento especial que genera “muchas más informaciones“ y en los que los periodistas aprovechan para hablar también con otras marcas, incluso de la competencia. ¿Qué pasaría si no vas a un evento al que no te han invitado? “No me parecería correcto no ir, pero tampoco hay una obligación de publicar nada”. “En mi caso he sido invitado por marcas de las que no hablé demasiado bien y sin embargo me han vuelto a invitar a otro evento. Decir la verdad no es ser malo”.

Preguntado si afecta a la cobertura Ronny cree que no es un problema y que no debería serlo. No es un buen negocio tampoco para la marca. Quizá se pueda ver de esa manera desde fuera, pero cuando lees la cobertura que ha hecho el periódico, no se nota esa invitación para nada”.

Carme Jané (El Periódico de Catalunya)

carmeCarme lleva 20 años cubriendo tecnología para El Periódico de Catalunya. Cuando la llamo para hablar del tema me dice que es “una polémica superada”. Carme es rotunda: ”No debería afectar a la cobertura, pero si alguien se siente obligado es que eres un mal periodista. La virtud es saber decir no”. Para Carmen “no eres mejor periodista por aceptar una invitación siempre que vayas con la actitud correcta”. “Somos periodistas, no fans. Yo me he quedado muy ancha de no publicar nada de un viaje que al final no ha sido relevante para mis lectores”.

Comentando el tema de las agendas Carmen opina que el periodista debe “cuadrarse” si la marca insiste en coparle la agenda del día para que no pueda ver nada más.
“Lo ideal sería que los medios se hicieran cargo de los gastos como hace el Nytimes, y como hacían antes otros periódicos aquí”, pero ahora “los viajes son más preciados y hay más medios con menos presupuestos”. Un blog nunca va a poder pagarse un viaje”.

Carmen cree sin embargo que el disclaimer de Gizmodo fue innecesario y “un exceso de puritanismo”.

Alfredo Pascual (Teknautas, El Confidencial)

AlfredoEste año El Confidencial ha decidido aceptar a una única invitación para un solo redactor. El responsablde de Teknautas me cuenta que consideraron que este año había pocos nuevos productos de interés para su lector. Dice que lo mínimo que piden las marcas es que asistas al evento o presentación a la que te invitan, pero que en ningún caso hay una obligación a publicar sobre el tema “hacerlo sería totalmente contraproducente”. “Lo peor que te puede pasar es que si no publicas, no te vuelvan a invitar y me parece bien que lo hagan, están en su derecho”. “Pero al final, son tantas marcas y hay tanta competencia, que si no es por uno, irás invitado por otro”.
Para Alfredo, la invitación no debe influir en la cobertura porque al final “el objetivo es siempre el mismo, decir la verdad”.

Este año en Teknautas optaron por decir por twitter que una marca les pagaba el viaje. Pero le quita importancia a este hecho. “No veo la necesidad de decirlo, pero si detectara que en el sector empieza a ser algo que afectara los contenidos, probablemente lo haría. Alfredo desmitifica estos viajes diciendo que son más parecidos a “viajes de jubilados” más que de placer, y que la lucha está en tratar de escapar de la agenda.

Toñi Herrero (Gadwoman, ¡Hola!, TicBeat)

Foto-TH-loresEn este caso a Toñi Herrero no le pagaron el viaje porque también vive en Barcelona, pero hace más de 10 años que se dedica a tecnología y como el resto, viaja a menudo invitada por marcas. No cree que la invitación tenga que afectar a la objetividad periodística. Le pregunto si hay compromiso de publicar algo cuando te invitan: “No, oficialmente no lo hay, pero se supone que si aceptas una invitación es porque te interesa el tema: tienes ya de antemano la información suficiente para saber si eso interesa o no a tus lectores”.

“Estoy en contra de viajes pagados a un evento o feria más amplia en los que la empresa que te invita te marca tanto o te pone una agenda tan restrictiva que te imposibilita ver el resto del evento”. Pero reconoce que “si no nos invitaran a los eventos a los freelance, está claro que no iríamos”, pero valora lo positivo: “te da la oportunidad de tocar producto”.

Albert Cuesta (ARA, Canal PDA, 8tv, Catalunya Ràdio)

albertcuestaAlbert Cuesta es sin duda uno de los periodistas de tecnología más veteranos de Catalunya y de España. Es freelance y produce contenidos para prensa, radio y tele. Al ser freelance, las invitaciones le permiten ir a muchas presentaciones  que de otra manera, sería difícil que los medios pudieran financiarle.

Sin embargo, él cree que no debe afectar a la cobertura el hecho de que sea invitado por las marcas: “La prueba de ello es que varias marcas no me han vuelto a invitar después de una cobertura que no les ha gustado“. Albert insiste que no debe ser un problema siempre que el periodista haga su trabajo y no sea un “fan”. “Ahora muchas marcas prefieren traer “fans” a sus presentaciones en vez de periodistas”.

Albert sería partidario de ser transparente e indicar en las coberturas que el medio ha sido invitado, aunque sospecha que los lectores “ya lo saben”.

Bonus track:

¿Se habla demasiado de Gadgets en las secciones de tecnología?

“Yo creo que es una sección mal titulada -dice Ronny Isla-. Debería llamarse “tecnología de consumo”. Porque existe tecnología no solo en el ámbito de las telecos, sino también en el ámbito de las ingienerías, de las ciencias…”. “En el día a día encuentras muchas notas sobre gadgets, pero en el diario también puedes encontrar otros temas más transversales”.

Para Toñi, se habla de gadgets porque al final es lo que interesa al lector, aunque critica la tendencia en el sector a enviar notas de prensa donde empieza a tratarse a los gadgets como piezas de moda, donde no se incluye información técnica del producto ni se explica las soluciones tecnológicas que se supone que aporta el aparato.

Para el responsable de Teknautas, acepta que se habla demasiado de gadgets, “porque es lo que más interesa a los lectores” y lo justifica diciendo que los “reviews de productos son los contenidos más leídos de la sección.

Manuel de Gizmodo opina que en los grandes medios generalistas no se habla tanto de gadgets, pero sí en los medios de internet más especializados. En su caso, “no queremos ser un blog de gadgets y por decisión editorial cada vez van a tener menos espacio. Hablamos más de ciencia y tecnología”.

“Sí, hemos reducido la tecnología  a los gadgets, pero al final es lo que me piden en las secciones”. Albert Cuesta cubre el Mobile desde 2006, cuando vino a Barcelona y en su opinión “lo más interesante de la feria no son los gadgets sino los servicios que se ofrecen y la industria en sí”.

Albert Sáez: “El periodista más manipulable es el periodista ignorante”

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Nos citamos hace unas semanas en el Mitte, un café-galería que está casi puerta con puerta con la redacción de El Periódico de Catalunya. Albert Sáez es Director adjunto y esta semana publica “El Periodisme després de Twitter” (3 i 4), un ensayo que ha sido reconocido con el premio Joan Fuster.

Gracias a su generosidad y a mi insistencia pude leerlo antes de su publicación esta semana. El resultado son 7 cuartillas de apuntes. Y os digo una cosa: eso es mucho decir en mi, que estoy bastante aburrida -para decirlo, digamos, con elegancia- de leer cosas sobre el tema del futuro negro-carbón del periodismo.

No temo decir que va a ser un documento importante e influyente. Sáez hace un análisis riguroso y muy autocrítico con la industria periodística. Pero no se queda solo en el “cómo llegamos aquí” sino que se dedica a diseccionar las funciones del periodista de ayer para ver qué es lo que está aún vigente y lo que no, lo que podemos desechar y lo que debemos preservar del “viejo” periodismo.
Muy en la línea de Periodismo post-industrial que tanto cita, el ensayo es un intento de “repensar” el oficio: liberarnos de la línea taylorista del periodismo, salvaguardar al periodista como interpretador de la realidad, y dejar de pensar en un negocio de venta al mayor y pasar a una venta al detalle, apoyados en la tecnología a la que no hay que temer.

Una hipotética muerte

Empiezas el libro con la aterradora hipótesis de que algún día el periodismo como realidad histórica que es pudiera desaparecer. Planteas la posibilidad de que la sociedad un día decida que ya no nos necesita. ¿De verdad crees que esto podría ocurrir?

No, no lo pienso, pero creo que es bueno planteárselo como instinto de supervivencia. Al final es como en la vida: si actúas como si fueras inmortal, quizá hagas cosas de forma diferente de si asumes que un día morirás.
Los periodistas hemos pensado que somos tan importantes y que es tan decisivo lo que hacemos, que se nos ha olvidado pensar que un día podemos de dejar de ser útiles: o bien porque no hagamos lo que la gente necesita, o porque lo que hagamos ya no tenga sentido para la gente. Sin dramatismos, pero esta idea tiene que ser un estímulo. Si hubiera existido en la industria, quizá las empresas hubiesen invertido más en innovación en el periodismo e investigado más sobre el negocio del periodismo.

El periodismo podría desaparecer si la gente cree que ya no somos necesarios

Defiendes que el periodismo, para ser considerado periodismo tiene que ser una dedicación profesional y ser remunerado.

Es que a veces nos cuesta aceptar el paquete entero. “Quiero ser un profesional del periodismo”. Para ser un profesional, el periodismo tiene que ser una actividad económica, y para ser una actividad económica ha de generar unas inversiones y unos beneficios razonables.

Haces un interesante recorrido sobre las funciones de un periodista de hoy -de lo q sirve y de lo que ya no- y una llamada a desprendermos de funciones anquilosadas en un pasado industrial-.

La metáfora del periodismo industrial/post-industrial lo explica bastante bien. Ha habido una serie de tareas que considerábamos periodísticas que en realidad eran de la “industria” del periodismo. ¿Qué valor añadido tiene hoy  “picar” una nota de prensa? Antes podía ser la jornada de un periodista. Como tampoco hoy el valor añadido está en el acceso a las fuentes: no tiene valor si no soy capaz de interactuar con ellas.

Y en cambio, hablas de la vigencia del periodista-verificador, periodista-narrador, periodista-intérprete de la realidad, ¿Qué quieres decir cuando dice que el periodista tiene que ser un intelectual? 

El papel del periodista es hoy el que yo llamo intérprete, es decir, verificar, certificar hasta donde se puede los elementos de un hecho, y darles sentido, y eso quiere decir tenir conocimientos previos, tantos o más que el que te está explicando los hechos, para poder discutir y preguntar, e interpretar, narrar una historia. Por ejemplo, Emilio Pérez de Rozas, uno de los periodistas más veteranos de la redacción de El Periódico, no tiene ningún problema con Internet. Sus noticias son de las más leídas, porque interpreta lo que pasa, sabe explicar qué pasa en el Barça con nombres y apellidos, porque verifica los rumores, porque tiene memoria… esto es lo que tiene valor añadido. El valor añadido del periodismo es intelectual, no manual. Yo creo que nos tenemos que centrar aquí.

Leo página 78: “El periodista no puede dimitir de convertirse en intérprete de la realidad con la excusa de preservar una imposible objetividad. Hay que liberar a los periodistas para que dejen ser piezas acríticas de la cadena de producción industrial de la actualidad…” ¿Debemos dejar de buscar esa objetividad?

Es un debate muy vivo. Se ha creado un falso mito de la objetividad. Si dos fuentes te confirman una noticia, ya se da por confirmado. Pues no: si una noticia te la da Endesa y el Ministerio de Industria, no sé si son dos fuentes muy contrastadas… Yo siempre digo a mis alumnos que el periodista más manipulable es el periodista ignorante. Cuando un periodista no domina una materia y le envían una nota de prensa o va a una rueda de prensa, es muy vulnerable.

Nuestro mundo tiene un 100% de la gente alfabetizada y un 40% tiene estudios superiores. Hay un montón de noticias que publicamos que nuestros lectores dominan mejor: hacemos el ridículo y perdemos la credibilidad. Volvemos al periodista intelectual. Hay que adaptarse al nuevo entorno, formarse mucho más. El periodista especialista es el único que puede tratar de tú a tú a las fuentes.

Sobre la madre del cordero: modelos de negocio

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Albert Saéz hace un análisis histórico sobre cómo nos hemos ganado la vida a través de la historia del periodismo, y explica con un sentido muy autocrítico los errores que desde la industria se han cometido. A la conclusión a la que llega es que para sobrevivir debemos diversificar las fuentes de ingresos.

Cuando hablas de modelos de negocio para el periodismo reclamas un cambio, no solo desde las empresas sino también a los propios periodistas. ¿De verdad debe haber un replanteamiento de todo y por parte de todos?

Lo que digo es que hay que cuestionarse todo. Gracias al libro tuve que plantearme ¿pero es que el periodismo ha sido negocio alguna vez? Una cosa es que un medio de comunicación sea un negocio, otra cosa es que sea negocio un medio de información y otra es que la información sea un negocio. Aquí es donde tenemos los problemas.

La información a través de los medios encontró la manera de ser negocio, pero no siempre lo fue. Por tanto, tenemos que ser conscientes que un negocio de venta al mayor como el que hemos tenido hasta ahora no va a volver. Es lo que explican muy bien los autores del Periodismo Post-industrial: el negocio estaba en la rotativa y en la antena de emisión. Esto llevó a un tipo de organización empresarial, a un tipo de organización periodística y a una cadena de valor determinada.

Por contra, ¿hemos entrado en el negocio de venta al detalle?

Exactamente, ahí está el negocio a través de la tecnología. El otro día en el consejo de redacción dije que si lo lleváramos al extremo, deberíamos hacer un miniplan de marketing para cada noticia: ver qué nos puede dar de tráfico, de engagement, de publi, de prestigio, de notoriedad… pero para cada una de las noticias. En el periodismo ahora el negocio pasa a ser al detalle, y las empresas que gestionen las informaciones con mentalidad de venta al mayor, lo pasarán mal. La consecuencia también es que vendrán otro tipo de inversores, de organizaciones, de retorno y de rentabilidad. También hay que estar preparados para ello.

lectores leales

Dices que los lectores quieren calidad, y no la encuentran en Internet. A veces cuesta creer en un mar de virales como el actual…

Si te planteas este negocio como un negocio de tráfico siempre será mucho mejor Buzzfeed, porque está hecho para generar tráfico, dar valor a una marca, sacarlo a bolsa y venderlo después. Decía hace poco Ana Patricia Botín: “lo que necesito son clientes leales”. Este adjetivo no es menor. En el fondo lo que dice Botín es que no tendré clientes leales si les maltrato: te coloco unas preferentes, te arruinas y te vas a otro sitio. Yo también necesito lectores leales.

Y atención: que al lector leal no podré tratarlo como a un paracaidista ni tomarlo por idiota. Ahora que los anunciantes ya no nos necesitan tanto, tenemos que ser conscientes que nuestro cliente es el lector. Seguiremos teniendo sentido si tenemos una comunidad, un público leal, y si nosotros somos también leales a ellos…

Una legislación desequilibrada

Albert Sáez –que también se movió durante un tiempo en arenas políticas, siendo primero Secretari de Mitjans de Comunicació de la Generalitat, y después Presidente del Consejo de Gobierno de la CCMM– hace un alto en el camino en el libro dedicándole un capítulo a cuatro tipos de legislaciones que en su opinión no han favorecido al periodismo o la industria. Se trata de 1) la legislación de propiedad intelectual, 2) la de protección de datos personales, 3) la de protección a la intimidad y 4) sobre responsabilidad editorial.

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Yo con los cookies de los lectores de la web puedo hacer lo que quiera pero con la BBDD de suscriptores de papel de El Periódico, no puedo hacer nada. Y nada quiere decir nada. Parece que aquí hay una asimetría legislativa evidente…”

En el libro le dedicas un capítulo al tema de esa asimetría legislativa y denuncias que los medios no han sabido hacer de Lobby como sí lo hicieron las Telecos.

Soy muy crítico en estas cuestiones. Se ha buscado una idea muy poderosa como es la de “la sociedad de la información” pero no se ha preguntado nada más y llega el momento de hacer preguntas. Estoy muy contento porque por primera vez alguien en Europa haya salido a decir que la ley de Propiedad intelectual ha de ser europea. Hasta ahora, que las legislaciones fueran estatales ha sido una bicoca para las grandes corporaciones.
Me dicen que “El Sr Google le ayuda a usted a viralizar los contenidos”. Sí, hasta aquí no tengo ningún problema, pero es que en medio Google pone un anuncio. Si él me viraliza un contenido sin hacer negocio, yo no le querré cobrar nada, pero si pone un anuncio, solo le pido, que nos lo repartamos un poco, no digo ya al 50%, sino un porcentaje pequeño nada más… Porque todos somos conscientes, que sin contenido, no habrá tráfico.
Eso por un lado. Por el otro, solo pido que si hemos bajado el listón de tolerancia respecto la protección de datos, respeto a la protección al honor, etc… que puede ser que haya bajado el listón, pero entonces la legislación tiene que ser la misma para todos.
En cuanto a responsabilidad editorial, lo que no puede ser que un director de periódico pueda ir a la cárcel por algo que se publique en la edición de papel, y por una cosa que se publica en la edición web, nadie vaya a ninguna parte.

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Eres muy crítico con la UE, de cómo se ha beneficiado a las empresas de Telecomunicaciones por encima de las que producen contenidos.

Esta batalla ha sido brutal. El lobby de las telecos ha funcionado muchísimo mejor que el lobby de los diarios. Y esto es un combate que tengo con muchos amigos: el tema de la neutralidad de la red. Quiere decir que no puedo condicionar el acceso a los contenidos a través de mi red. Entonces, ¿qué estás diciendo? Pues que los contenidos no valen nada. Y resulta que todo el negocio se lo ha quedado el Carrier, el que hace el camino.

La UE nos ha estafado con el tema de la neutralidad, ha quitado valor a los productores de contenidos. Y el ejemplo que pongo de la compra-venta de activos entre Telefónica y Prisa es el ejemplo más palmario. Telefónica se vende por 400 millones de euros una participación que al cabo de 4, la compra por 100. Por tanto es evidente que esto ha bajado de precio. Y si ha bajado de precio es por que tu no le puedes dar valor al contenido. ¿Y ahora no puedo asociarme a Telefónica? Google utiliza mi información, ¿y Telefónica, no puede? No tiene sentido. Que lo arreglen como quieran pero la industria periodística se ha equivocado no haciendo de lobby.

Referentes personales y futuro de los estudios de periodismo

lorenzo Gomis

En el libro citas mucho a la obra y teorías de Lorenzo Gomis, [el que fue director del Correo Catalán, de la revista El Ciervo y articulista y consejero editorial de Lavanguardia]. ¿Qué representó para ti?

¡Es mi maestro! Creo que hizo un importante esfuerzo en construir una teoría del periodismo. Hizo una aproximación muy fría, intentaba racionalizarlo. Por ejemplo, en su tesis doctoral se inventó una fórmula matemática para calcular el interés periodístico, una ecuación que valoraba la importancia histórica de una noticia y su capacidad de generar comentarios. Lorenzo Gomis decía que el periodismo tenía que buscar un equilibrio pensando en un público determinando. Tenía una idea muy sugerente de que los hechos, no son noticia en abstracto, sino que lo son para un público concreto. Muchas cosas de las que dijo ahora siguen vigentes e intento hacer de puente con la generación que no le conoció.

¿Qué piensas que deberíamos hacer con las facultades de periodismo, tú que eres profesor de periodismo? ¿Se deben cerrar facultades?
En general, aunque quede mal decirlo, ha ido demasiada gente a la universidad. Hay profesiones que han hecho lobby y tienen capacidad de limitar el acceso al ejercicio de la profesión. No es nuestro caso. Pero también es cierto, que si en vez de hablar de periodismo hablamos de comunicación, las cosas están mucho más equilibradas.

Pero entonces ¿deberíamos cambiar los estudios? Venga, ¡mójate!

Lo ideal sería que hubiera un grado de comunicación y un máster en periodismo. Hay toda una serie de técnicas que como periodista necesitas: la formación de narrador, verificación y de intérprete podría dártela un master. A mi no me insultan cuando dicen que el periodismo es un oficio, es un oficio intelectual.

Creo que lo que no se ha hecho es más trabajo de investigación aplicada. Yo pregunto en mi facultad [Blanquerna, URLL] ¿deberíamos enseñar a hacer aplicaciones móviles? Yo le veo muchas posibilidades para rentabilizar el trabajo periodístico, porque la gente está acostumbrada a pagar o a tener una publicidad muy relacionada con la app.. etc.

No tiene que darnos miedo la tecnología. Está muy bien explicado en el informe de innovación de el NYTimes, donde hablan de romper los estanques cerrados, los silos, para que todos entiendan la lógica del otro, y poder colaborar juntos. Si consigues alinear a todo el equipo de una organización para pensar en ese público, serás una máquina de matar.

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Créditos fotos: 

1ª.El Punt Avui

2ª F.J. Vargas/El País

 

Alejandro Laso (ElConfidencial): “Estamos preparados para alcanzar el liderazgo”

Alejandro Llaso
En mi fugaz visita por Madrid hace dos lunes, insistí visitar esa bella localidad de la periferia de Madrid llamada Pozuelo. No por bella ni periférica, sino porque creía que valía la pena poner un pie y comprobar que son de carne y hueso (¡y 100 en plantilla!) [6 motivos para hablar mucho más de ElConfidencial] esa gente de El Confidencial que son considerados los más innovadores en periodismo digital. Mi religión me impide hacer entrevistas por email, así que, a la que pude tener una excusa para ir a Madrid, si hay que irse a Pozuelo para conocerles, ahí que voy yo.

Google Maps mediante (ya os digo que no siempre es de lo más confiable) me mandó a un lugar llamado Aravaca, donde superábamos los 20 grados el día 2 de marzo. Un amable señor sevillano me indicó el buen camino por Pozuelo y una localización por Whatsapp hizo el resto, abriéndome paso cual Moisés entre los dos mares hacia mi tierra prometida. Y además, me esperaba una agradable comida entre redactores de tecnología.

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Para qué sirve un laboratorio dentro de un medio

El Confidencial, el medio nativo digital con más audiencia en España, y tan solo por detrás de los dos digitales grandes, creó hace 2 años un laboratorio de Innovación, que lejos de ser una cosa hipsteriana, es la responsable por ejemplo, del último rediseño de la web, o del trabajo de periodismo de datos de las Tarjetas Black de Caja Madrid, Luxleaks, como ya os comenté en mi post anterior. El laboratorio coordina toda una serie de áreas tanto técnicas como periodísticas de proyectos pero también del día a día.

Fui a confirmar que ese mítico ConfidencialLAB existe. No crean que he sido la única que ha ido a husmear por allí. Gente de otros medios han ido a echar un ojo. ¿Pero qué hacen en el LAB? ¿Cómo lo hacen para trabajar continuamente para mejorar el producto y innovar en distintos aspectos como visualización, comercialización, interactividad o distribución?

Quien debía contestar a mis preguntas era Alejandro Laso.

Alejandro Laso entró en ElConfidencial hace solo 5 años como redactor de deportes. Hoy dirige a un equipo de unas 20 personas y rinde cuentas directamente al Consejero delegado de ElConfidencial. Dicho sea de paso, un medio con una estructura mucho más horizontal de lo que suelen tener los grandes medios. Vamos, que para aprobar un proyecto no hay que pedir audiencia al Papa. Laso había estudiado informática y periodismo, un perfil ciertamente poco habitual.

Alejandro no me dejó ni respirar y empezó a disparar cuando por fin conseguí sentarlo en una sala después de la ruta turística de rigor por la redacción.

El Laboratorio como estrategia de producto

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“El Laboratorio es una área de estrategia de producto. Tenemos equipos de diseño, de experiencia de usuario, de analítica web, de mobile, de nuevas narrativas y está todo abrazado por el equipo de proyectos. El departamento técnico es parte también del Laboratorio, no es un ente al que hay que pedirles de rodillas que nos haga algo, sino que desarrollan las ideas que salen del laboratorio.

Nosotros dependemos directamente del Consejero delegado. De hecho yo estoy en el Comité ejecutivo de la empresa donde están el director general, el comercial, el jefe de marca, el CEO, el director del periódico y yo”.

¿Con qué objetivo nace el Laboratorio?

El Lab nace hace dos años para trabajar en el producto, para intentar no solo sacar el día a día del diario, sino que encaminar a El Confidencial a donde quiere llegar. Nos dimos cuenta que siendo los nativos líderes estábamos esperando que los grandes digitales fueran los primeros en dar un paso y nosotros seguirles. Pero ahora estábamos en una posición de privilegio como para adelantarnos y ser los primeros en hacer las cosas.
Un ejemplo ahora es el rediseño. Nadie en España había ido a un tamaño grande de pantalla a 1336 como se está viendo El Confidencial, porque la publicidad, el in skin que está siempre abrazando a los contenidos es el que manda. Nos preguntamos por qué debía ser así, por qué la publicidad nos iba a constreñir el espacio cuando en realidad las pantallas son cada vez más horizontales.

Afortunadamente tenemos más agilidad que otros medios para poder hacer realidad lo que queremos y siempre tenemos la aprobación del Consejero delegado, que es el impulsor realmente de la idea del Lab.

¿Cómo llegas a ser el responsable del Laboratorio?

Entré en el diario como redactor de deportes y de ahí pasé a Economía. Un día le digo al Consejero delegado [José Antonio Sánchez], un tío normal que está por aquí, que nuestro CMS era horroroso, nos hacía perder mucho tiempo y que había que cambiarlo. Y me dijo que adelante. Lo cambiamos y hubo un retorno, la gente se dio cuenta que tardaban menos en hacer las portadas. Y a partir de ahí fui propusiendo otras mejoras que fueron escuchadas. Poco a poco fui creando lo que sería la unidad del laboratorio, empezando a fichar con cierta dirección a un diseñador que entró como portadista pero con dotes de diseño, y otro equipo técnico que luego ha pasado de 4 a 12 personas.

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¿Entonces, en total cuántos sois, qué perfiles y cómo estáis organizados?

En el Lab tenemos tres grandes patas, en la que estamos unas 19 personas. La primera sería todo lo que es  Diseño y Experiencia de usuario. La segunda, Nuevas narrativas: entre videos, periodismo de datos, multimedia, edición gráfica, movilidad e infografías. La tercera, es la de Participación y viralidad, lo que sería desarrollo de audiencias: tenemos un editor de Redes sociales, temas de Seos… al final, todo lo que viene a ser atraer nuevos públicos al Confidencial. El equipo de proyectos se apoya tanto en la redacción, como en Lab y en el departamento comercial. Y finalmente el equipo técnico son 12 personas que abraza a toda la estructura y apoya a todos.

¿Cómo funcionaís? ¿De dónde salen las iniciativas para implementar cambios?

A través de la analítica web identificamos oportunidades de negocio o ideamos cómo innovar en algún tipo de producto o acción: lo conceptualizamos, lo prototipamos, lo aprobamos y con los técnicos, lo refinamos y se lo pasamos a ellos para que en una semana se entregue el desarrollo requerido.

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¿Cómo te has formado en todos estos temas?

Estudié informática y luego periodismo. He trabajado en medios locales y he trasteado siempre mucho con todo tipo de tecnologías: desde montar una mesa de mezclas hasta montar páginas web. Además, cuando tienes pocos recursos se acentúa la imaginación y buscas nuevas fórmulas. Y al llegar aquí la verdad es que me han dejado hacer lo que me gusta. A partir de ahí es un poco olfato y tener un equipo bueno, potente, complementario y que puedan funcionar por sí mismo.

Al final, el valor que tiene el Lab es que somos gente que ha partido de la propia redacción, entendemos perfectamente el trabajo, sabemos perfectamente cómo piensan los redactores. No somos visionarios, partimos de la práctica. Esto es un periódico, no estamos aislados, sino que estamos en medio y repartidos por todo el espacio.

 

El nuevo diseño

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Hablemos del rediseño. ¿qué necesidades teníais y qué destacarías de él?

Queríamos hacer una web responsive, ya que apostamos por un ecosistema de dispositivos donde el escritorio tiene un tratamiento informativo diferente al de móvil y al del tablet. Aunque la información es la misma, el consumo no es el mismo, la forma de mostrarla o los añadidos pueden ser incluso diferentes… Las necesidades en movilidad son diferentes a las de escritorio. Tenemos que aprender del lector y tender a personalizar los contenidos. No se trata de canibalizar la web, porque hay cosas como las infografías que no se disfrutan de la misma manera, pero hay otras cosas que el móvil tiene mucha más potencia por la inmediatez y por la disponibilidad que tiene el dispositivo.

Rediseñamos para ser pioneros para aprovechar todo el espacio de las pantallas de 1360. Intentamos hacer un diseño muy moderno, con un peso muy visual, muy user-friendly y potenciar las páginas interiores que son a las que llegan los lectores que vienen de las redes, aunque nuestros lectores vienen a nuestra web en un 70% por tráfico directo.

¿70% DE TRÁFICO DIRECTO???? ¡Pero eso implica que tenéis a un público muy fiel! Poquísimos medios pueden decir lo mismo…

Sí, somos uno de los medios con mayor número de “parroquianos” como los llamamos aquí. Por eso no nos preocupa demasiado de si cierra Google News o si Facebook cambia el algoritmo. El Confidencial al final engancha, los lectores dicen que son “fans”. Somos un periódico diferente, publicamos información propia, cosas que otros no publica. Seguramente en la apertura de portada verás que no tiene nada que ver con la del El País o la de El Mundo. Eso la gente lo valora. No somos conocidos a nivel de masas de gente y hemos funcionado siempre con el boca-oído.

Somos más de lo que parecemos. Nunca hemos invertido en Marketing ni SEO, sino solo en producto: hemos hecho el camino inverso a lo que han hecho otros nativos. Primero nos centramos en un producto de calidad para fidelizar al lector, y luego vino la rama de la tecnología, el CMS; un cambio plataforma sólida… hemos ido paso a paso.

En los accesos desde dispositivos móviles, ¿superáis ya el 50%?

Sí, rozamos 50% de escritorio y dispositivos. Una parte del rediseño ya se había aplicado a la web móvil, sacamos una web app en agosto, que tiene funciones como si fuera una app nativa. En diciembre la encapsulamos y las subimos a las stores. Quisimos que fuera muy intuitiva y fácil de consumir. Ahora nos centramos en el Escritorio y pronto volveremos a los móviles para dar un salto al liderazgo al que aspiramos: ser el mejor y primer diario de España. Esto me lo dijo el Consejero delegado la primera vez que nos vimos. No tenemos una linea editorial ideológica, aquí hay gente de derechas y de izquierdas y de hecho tenemos discusiones muy interesantes en el periódico…

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Vuestro diario siempre se ha caracterizado por su buena información y su rigurosidad. Uno de los claims del nuevo rediseño es que ahora El Confidencial será más “viral”. ¿Significa que veremos un Confidencial más popular? ¿Más frívolo?

No, no se trata de eso. Hasta ahora el periodismo ha sido texto y foto. Lo que se quiere ahora es tener formatos que sean más fáciles de compartir. Si veo un mapa interactivo con la radiografía de fallecimientos en España por autonomías, es un contenido de mucha calidad, que la gente quiere compartir. Y además ese tipo de contenidos son más difíciles de replicar por otros medios –estamos hartos de que nos fusilen otros medios a diario, cuando la mayor parte de información que publicamos es propia-. Estos contenidos son una punta de lanza para alcanzar a nuevos lectores. Esa es la parte más de viralidad, y gracias al nuevo diseño, podemos potenciar esas piezas.

[Estamos en el lunes de la resaca del asunto The Dress, del que ElConfidencial publicó 2 piezas, ElPaís cuento 5, El Mundo creo que 4, LaVanguardia otros 5… etc] ¿Pero ahora también hay espacio para cosas más populares, más banales?

Bueno, antes [charla informal al solecito de una temprana primavera] hemos puesto el ejemplo de la cuestión de The Dress [el alto dilema moral entre el azul/negro y el amarillo/blanco], que depende del enfoque que le des puede explicar el fenómeno desde el punto de vista de Teknautas, más de óptica…

Quieres decir que viral con dignidad, ¿no? [digo no sin cierta ironía…]

Sí, eso es,¡¡jaja!!

Protagonistas del Informe de Innovación de la UMH

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Quería comentar con Alejandro Laso los resultados del Ranking de Innovación periodística que publicó la UMH porque dejaba una imagen algo desoladora: ninguno de los grandes medios tradicionales estaba en la lista y el más innovador no era un medio sino que es Civio.

Vosotros sois precisamente el medio más innovador según el Informe. donde citaban entre otras cosas, vuestro sistema de ludificación de comentarios. Sin embargo, la comunidad periodística internacional aún discute el valor de éstos. ¿Parece que vosotros sí creéis en el valor de los usuarios?

Bueno, es que nosotros no tenemos problemas con eso. Con casi 1 millón de usuarios únicos diarios tenemos casi 2.000 comentarios, y no queremos más. Nosotros luchamos por el tiempo de la gente. La gente normal no tiene tiempo para leer 50 comentarios. Intentamos eso sí, mantener un nivel alto de la comunidad. Hasta ahora la gente solicita su entrada en la comunidad con un párrafo en el que tienen que explicar por qué quieren ser parte de la Comunidad. Queremos que la gente esté cómoda y que la gente aporte valor. A veces tienen más información que nosotros…

Uno de vuestros méritos es estar utilizando periodismo de datos no solo para grandes historias de forma puntual, sino que sois capaces de integrarlo en la información diaria. ¿Cómo lo habéis conseguido?

Tenemos un equipo de periodismo de datos que está formado por dos periodistas y un programador. Es transversal a todas las secciones y bidireccional porque el equipo también propone temas. Hemos evangelizado a toda la redacción sobre periodismo de datos ofrecientdo talleres sobre herramientas como Infogram, Cartodb, Tableau… cosas sencillas. Algunos ya se atreven a utilizarlas o piden ayuda para utilizarlas.

Pero el tema de los datos es complicado por culpa de la Ley de Protección de datos que a veces es absurda. El otro día ni nos podían pasar un listado con todas las administraciones de Loterías del Estado. Es un ejemplo trivial, pero imagínate con cosas más importantes. Nos encontramos con temas que la Ley de transparencia no acaba de resolver y se contradice con la de Protección de datos. Pero nuestro equipo es muy bueno y tienen mucho olfato.

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¿Qué ha supuesto vuestra participación en los Offshore y los Luxleaks?

Aceptamos muy rápidamente la propuesta del ICIJ. Nos ha dado mucha visibilidad, prestigio y marca.

¿Por qué crees que las grandes cabeceras no tienen laboratorios?

Porque no pueden, porque tienen unas estructuras jerárquicas del pasado, tienen muchos comités y gente que tiene que aprobar todas las cosas, porque no tienen una estructura tan horizontal como la nuestra. Pueden hacerlo pero sin capacidad ejecutiva. Nosotros podemos empezar un proyecto y ejecutarlo sin decir prácticamente nada a nadie. Lógicamente tenemos que reportar sobre lo que estamos haciendo, pero no tenemos que convencer a nadie. Puede parecer trivial pero no lo es. Trabajamos para el usuario no para los anunciantes. Si tenemos usuarios, los anunciantes vendrán después. Eso nos da mucha libertad.

¿Crees que sería posible replicar el éxito del Confidencial?

No, ni siquiera el El Confidencial podría hacerlo de nuevo. Nace en 2001 con el Internet de 56ks. Es un producto que ya está inventado, un nicho ya ocupado, es muy difícil…

Acaba nuestra conversación y apago la grabadora. Lo miro de reojo. ¿Cuándo entraste? En 2010 me dice. En deportes. No hace tanto, pensé. Horas después de nuestro encuentro y ya en el AVE de vuelta a Barcelona -y francamente impresionada por la envergadura del proyecto- me asaltó la duda. ¿Pero cuántos años debe tener este tío??! Su contestación en un direct en twitter me desarmó… 32 años. 3 y 2: 32.

Quédense con su cara. Volveremos a hablar de él en el futuro, no me cabe duda…

[Todas las fotos -como bien puede comprobarse- son mías, a excepción de la primera, que es de Cristian Ramón Marín Sanchiz]

 

Nuevas rutinas en el Nytimes hacia el Digital First

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El Digital First, a parte de ser una bonita palabra hype, puede significar algo equivalente a NADA si en las redacciones no se concreta en acciones particulares. El problema que afrontan hoy los medios tradicionales, es el de liberarse y cambiar rutinas industriales de décadas de historia, por el dichoso 24h/7/365, con todos los cambios asociados de producción, comercial o distribución que esto comporta.

Inercias del pasado papel son cosas como: que las redacciones de los periódicos a las 9 de la mañana suelen lo más parecido al far far west coincidiendo con el prime time web, o que a los redactores se les asignen los temas por la mañana y estén listos a última hora del día, publicados por la noche, cuando la mayoría de los lectores están ya contando ovejitas.

El caso es que ya os he hablado en el último año sobre los cambios en el Financial Times (Cómo hacer el Financial times con 15 periodistas), El País (Cómo debería ser la mesa central de ELPaís.com), o el Diari Ara (El digital First del diari Ara), o hasta los esfuerzos del Daily Telegraph por volver a la senda verdadera.

La lista de Dean

Dean Baquet

Turno del Nytimes. Los cambios que están implantado en la venerable dama gris tienen que ver con romper inercias de décadas de producción industrial de un periódico diario. Dean Baquet, director del Nytimes anunciaba a sus empleados que se acabó aquello de tener que pelear por entrar un tema en la portada de papel del Nytimes. El móvil es más protagonista: más de la mitad de su tráfico es ya móvil.

Las prioridades ahora son otras:

  • Publicación de contenidos cuando hay más audiencia, entre 7 a.m a 7 p.m. Los temas no se publicarán al final del día (rutina diario papel), sino cuando estén listos, priorizando dos momentos al día.
  • La lucha será ahora por aparecer en la portada/s digital/es de las diferentes plataformas.
  • Cada sección tiene que proponer un par de temas candidatos a estar en la restringida Lista de Dean.
  • El director hará dos listas: una en la reunión de la mañana y otra por la tarde. Cada sección propondrá sus temas, Dean Baquet elegirá los 3 o 4 mejores.
  • La lista de Dean pretende establecer prioridades a la hora de obtener visibilidad y promoción en las diferentes plataformas: web, móvil, redes sociales y aquellas “yet to come“. (El editor de redes sociales antes hacía esto, ahora las decisiones serán más coordinadas y “desde arriba” para todas las pantallas).
  • Estas historias serán contenidos propios, no breaking news. Quiere destacarse los temas típicamente de la casa, una forma de dar valor y tratar de diferenciar el producto.
  • Los temas tienen que estar prácticamente listos. Para ser “candidatos” para la promoción prioritaria de la lista de Dean, los temas tienen que poder publicarse a las pocas horas.redacción nytimes

Dean Baquet explicaba que esta manera de seleccionar contenidos que tan bien les funcionó para la portada de papel, les tiene que permitir ahora segmentar mejor el público a través de los temas en las diferentes plataformas. Especialmente se habla de segmentar contenidos para las pantallas móviles  y para las redes sociales.

 

6 motivos para hablar (mucho más) de El Confidencial

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Hace tiempo que pienso que cuando hablamos de medios digitales, el nativo digital El Confidencial no recibe la visibilidad que merece. Hablamos mucho de periodismo emprendedor  y de nuevas startups periodísticas pero creo que hablamos poco del único medio digital que ha logrado tutearle a los grandes medios online nacidos al abrigo de grandes marcas tradicionales.

No sé si será porque por los grandes es visto como un outsider entre las grandes marcas tradicionales (de la casta periodística, si se me permite este tan original adjetivo nada de moda en nuestros días) y demasiado grande y veterano para ser encajado en la nueva ola de periodismo emprendedor en tiempos de crisis. Así que siempre tengo la impresión que El Confidencial queda muchas veces en una especie de limbo informativo.

Pero precisamente la semana pasada ha recibido mucha atención gracias a la publicación de la Lista Faciani, el famoso Swissleaks, como me cuenta Carlos Hernanz por teléfono. Al tener la noticia un alcance global, muchos medios grandes medios masivos lo han citado, un premio extra de visibilidad, prestigio y tráfico.

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Además, este lunes presentó un nuevo y audaz rediseño de su versión web que lo ponen un paso por delante de sus competidores.

Es por eso que voy a dar varias razones por las que vale la pena vigilar de cerca a El Confidencial: 

1. El primer nativo digital consolidado

El Confidencial nació en 2001. De eso hace ya 14 años. Pensemos en otros medios que nacieron en los mismos años, como Periodista digital o Hispanidad, y que no han logrado tener su evolución. Según publicaba AFP, El Confidencial cerró 2014 con una cifra de negocio de más de 9 millones de euros y su beneficio puede superar el millón de euros. Dando beneficios desde hace 10 años. Y sin deudas.  No pertenece a ningún grupo. Eso les da una mayor independencia que cualquiera de los que son su competencia.

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El Confidencial nació como un medio especializado en economía y política. Ha ido evolucionando y en los últimos años, quiere ser un generalista.

Es el tercer digital por audiencia: Comscore le coloca tan solo por detrás de Elmundo.es y ElPais.com, y por detrás tiene a ABC.es y a 20Minutos. Su objetivo, según palabras de su director, es el de alcanzar a El País en el próximo año. El pasado lunes coincidiendo con el Swissleaks obtuvieron un récord de 1.400.000 usuarios únicos en un día.

2. Su plantilla ha crecido durante la crisis

A muchos os sorprenderá: son más de 100 periodistas, sin contar a colaboradores externos. Sí, sí: más de 100. En los últimos 3 años ha duplicado su plantilla según me cuenta Carlos Hernanz. Durante los peores años de paro para la profesión ellos han sido una excepción. En tiempos de crisis, hicieron una importante apuesta por la contratación de periodistas y en crecer de manera orgánica, mientras el sector no veía más que despidos y cierres.

Hoy es sin duda, el medio digital con una plantilla más grande en España (si pensamos que elmundo y elpaís tienen redacciones más o menos integradas, la cifra es muy importante para un digital). Y además, cuenta con mayoría de periodistas especializados, en un apuesta muy importante por la noticia propia, las exclusivas y sobre todo, contenidos de calidad. Ese ha sido y es el Adn de El Confidencial.

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Su director, Nacho Cardero, contestaba así en una charla con los lectores, a una pregunta sobre qué tipo de profesional buscan para su medio:

“Te puedo decir muchos de los criterios que tengo en cuenta a la hora de entrevistar a alguien para un puesto: ¿Título? ¿Eres Nativo Digital? ¿Qué redes sociales utilizas habitualmente? ¿Inglés? ¿Otros idiomas? ¿Qué puedes aportar a El Confidencial…? Pero no es esto en lo que más nos fijamos. El periodismo es un sacerdocio y, a pesar de la tecnología, de las redes sociales, etcétera, lo que buscamos, lo que más tenemos en cuenta es a gente con inquietudes que desgañiten buscando una exclusiva, buscando una historia. Historias de interés para la sociedad. Eso es periodismo”.

 

3. Desarrollo de fuertes marcas paralelas

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El Confidencial es hoy una marca conocida, pero su estrategia ha pasado por hacer crecer marcas paralelas especializadas. En el pasado, los confidenciales empezaron a tener connotaciones negativas, de ser medios poco rigurosos.

Así que, por si acaso, fueron naciendo otras marcas paralelas. El medio ha ido creciendo de manera muy orgánica durante estos 14 años. Poco a poco se contruyó como una cebolla que va añadiendo capas de coberturas informativas.

Primero fue Cotizalia, luego Vanitatis, más tarde Teknautas, que llegan a funcionar casi como marcas independientes, pero siempre con el sello y la forma de hacer contenidos de El Confidencial. [Sin embargo, con el nuevo rediseño, me da la sensación que quieren acercar las marcas a la madre, pero es mi impresión personal].

4. Target lector bien definido

El diario de los lectores influyentes” reza su tagline. Desde el principio (repito, año 2001) El Confidencial supo que iba a ser un medio abierto y basado en un modelo publicitario. Sabían que su público, inicialmente de información económica, iba a ser un público joven pero con formación y profesional. A ese target publicitario lo llama el caramelito.

Pero como me cuenta Hernanz, en 2001 los grandes medios regalaban la publicidad en Internet a sus anunciantes de papel. “Íbamos fuera de mercado”, debían poner ellos las tarifas, y “negociar directamente con los anunciantes”. Con su volumen de tráfico, no entraban en los planes de las Centrales publicitarias.

Hoy esto ha cambiado, ahora son grandes, siguen teniendo ese mismo target goloso, 10 años de beneficios, pero están también tratando innovar en formatos, superar al banner (RIP), explorar nuevos formatos audiovisuales publicitarios y encontrar soluciones de branded content.

La independencia tiene cash

Por otra parte, hacen bandera de su independencia editorial. El director general, Alberto Artero, aseguró en el pasado Congreso de Huesca que disponían de suficiente liquidez de caja como para pagar durante 6 meses a sus periodistas si todos los anunciantes decidían marcharse dando un portazo.o

Volviendo a la independencia editorial. Recuerdo haber escuchado en unas jornadas en Tenerife,al responsable de Teknautas, Alfredo Pascual, decir que pedía a sus periodistas utilizar un bloqueo automático de la publicidad en sus navegadores para no ver quién se anunciaba en su página. Del dicho al hecho.

 

5 . Encabeza la innovación en el periodismo online

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En el ránking sobre Innovación periodística elaborado por la Universidad Miguel Hernández, El Confidencial se coloca en segundo puesto, por detrás de Civio, que no es un medio (como ya dije, La innovación vive en la periferia periodística). Así que podríamos decir, que hoy por hoy, y según el análisis de la gente del Máster de Innovación periodística, El Confidencial es el medio que más soluciones novedosas y no solo tecnológicas está aportando a su producto.

El estudio destaca las siguientes innovaciones de El Confidencial:

  • Creación del Confidencial Lab: creado en 2013, en ellos ha recaído el encargo del rediseño recién estrenado y en liderar buenas parte de los desarrollos de productos y soluciones.
  • Desarrollo y aplicación del periodismo de datos y soluciones gráficas que mejoran la comprensión de informaciones complejas. En concreto, estos impresionantes gráficos que desmenuzan el uso de las tarjetas black, pero la noticia aquí es que habitualmente utilizan en las informaciones periodismo de datos, y no solo de manera puntual.
  • Promover interactividad de los usuarios: la ludificación del sistema de comentarios y la creación de un foro interno de relación de usuarios y redactores.
  • Los gráficos de la información en tiempo real de la sección Mercados.
  • No tener miedo a colaborar: difunfieron un trabajo de Acuerdo.us y han colaborado en varias ocasiones con diferentes organismos internacionales periodísticos como el ICIJ.

6. Diversificación de fuentes de ingresos

La publi sigue siendo la más importante vía de ingresos de El Confidencial, pero hace más de dos años han creado una división de eventos y patrocinios.

Buenas razones. Pero ¿cuál es el techo de audiencia para un medio nativo digital? ¿Alcanzarán a El País? ¿Veremos algún día un medio digital por delante de los “grandes”? La cosa se pone emocionante…

Vestida de negro

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La semana pasada se emitó en Tv3 el documental Vestida de negre, en la que la periodista freelance Mònica Bernabé nos introducía en la situación de las mujeres en Afganistán. La promo del video nos presetaba a Bernabé vestida de negro y llevando el tradicional burka azul mientras trataba de entrevistar a un señor de la guerra. Pero había mucho más…

Mònica Bernabé es una periodista freelance que lleva más de 10 años viajando a Afganistán y desde 2007 se estableció allí.

El documental Vestida de negre, una coproducción de Tv3, nos muestra diferentes aspectos:

  • La situación de marginación y maltrato que viven las mujeres en Afganistán.
  • Cómo es la tarea de una periodista mujer en un país como Afganistán.
  • La heroica tarea de sobrevivir siendo periodista freelance viviendo en un país que no es precisamente el más seguro…
  • De cómo un periodista puede llegar a ir más allá de su rol de “observador de una realidad” para comprometerse con la situación de los afganeses más débiles, en este caso, las niñas y mujeres.
  • Finalmente, cómo la transición del régimen talibán a un sistema democrático no es más que una ficción que nos han querido vender.

Dones de l’Afganistán, la exposición

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Me pasé el lunes a ver la exposición de fotografía Dones de l’Afganistán en el Palau Robert de Barcelona.

Al entrar, un gran cartel anuncia la exposición: fotos de Gervasio Sánchez y textos de Mónica Bernabé. Al pasar el primer umbral, te olvidas de ellos.

Es un exposición pequeña. Son 4 salas de nada. Pero a la tercera, sientes como si te hubieran pegado un puñetazo en el estómago…

Debajo de cada rostro hay una historia. A cada cual más horrible y cruel. La mayoría de matrimonios son forzados. Auténticas ventas de ganado entre familias. Una mujer es una mercancia que poseer. Niñas que con apenas 13 años son violadas por su marido, que con frecuencia es mucho mayor que ella.

Según Human Rights Watch, un 85% de las mujeres afganas son víctimas de maltrato físico, psicológico o abusos sexuales.

Es el único país del mundo donde hay más mujeres que hombres que intentan suicidarse. La mayoría se quema a lo bonzo. Algunas no lo consiguen, y mueren días después del intento con medio cuerpo quemado.

He escrito mil veces sobre Gervasio, así que no me queda mucho que añadir… Pero ha sido bueno el encuentro con Mònica y su visión del periodimo.